Solar Roadways: Ne croyez pas le battage médiatique sur ce cafouillage d'un projet

Mon flux Facebook a explosé cette semaine avec des messages délirants sur un système de panneaux solaires conçu pour être intégré dans les routes, les allées et autres surfaces pouvant être conduites. L'histoire est liée à une vidéo produite pour une campagne de financement Indigogo appelée Solar Roadways. Voici cette vidéo:

La campagne a permis de recueillir plus de 1, 5 million de dollars à la date de publication de ce billet, bien au-delà de l'objectif d'un million de dollars. Plus de 38 000 personnes ont contribué à ce total.

Au détriment d'être étiqueté un vieil homme entrejambe (à l'âge mûr de 36 ans), permettez-moi de déclarer ici pour mémoire que je pense que ce projet est un tas de fumée et de miroirs et échouera dur. Le projet Solar Roadways est en marche depuis 2006 et a collecté des détracteurs réfléchis tout au long du processus (sans pour autant lever aucun type de capital d'investissement significatif pour mettre en œuvre leurs plans). Lloyd Alter de Treehugger soulignait les failles du projet en 2009 et Jeremy Elton Jacquot l'a fait même plus tôt qu'en 2007. Le billet de Lloyd a un tas de liens vers les démissions d'autres auteurs du concept.

Les principaux arguments contre Solar Roadways se résument à:

• Les panneaux coûteraient trop cher à la fois comme panneau solaire et comme revêtement routier.

• Ils ne produiront pas assez d'énergie par rapport aux panneaux solaires conventionnels.

• Il n'y a pas de manque d'espace pour monter des panneaux solaires, donc pas besoin de les intégrer dans la route.

• Ils sont un cauchemar d'entretien par rapport aux revêtements routiers conventionnels.

Bref, ils sont une (mauvaise) solution à la recherche d'un problème. Même s'ils pouvaient faire tout ce qu'ils prétendent faire, ils n'en ont pas besoin.

Je pense qu'il est malheureux que des milliers de personnes dépensent beaucoup d'argent après ce mauvais projet, et je veux aider à faire la lumière sur la situation. Dans cet esprit, j'ai décidé de parcourir les "Solar FREAKIN 'Roadways!" vidéo seconde par seconde avec quelques commentaires.

0:00 || Intro: C'est accrocheur et bien produit, tu dois leur donner ça.

0:12 || Qu'Est-ce que c'est? «C'est une technologie qui remplace toutes les routes, les parkings, les trottoirs, les allées, les tarmacs, les pistes cyclables et les surfaces de loisirs de plein air par des panneaux solaires.»

OK, ce qui définit la portée du projet. Ils veulent remplacer toutes ces surfaces par leur produit. Selon la Federal Highway Administration, il y a un peu plus de 4 millions de kilomètres de routes aux États-Unis. Il y a quelque part environ 1 milliard de places de stationnement aux États-Unis, et qui sait combien de kilomètres carrés de voies latérales, d'allées, de tarmacs, de pistes cyclables et de surfaces récréatives. Nous parlons de beaucoup d'espace de surface.

00:26 || "Plus d'asphalte et de béton inutiles juste assis là à cuire au soleil devant être repavé et remplis de nids de poule qui ruinent l'alignement de votre essieu sur votre doux trajet."

Donc, ces modules de panneaux solaires ne se briseront jamais ou devront être remplacés?

0:36 || "Ce sont des panneaux solaires intelligents remplacés un panneau à la fois s'ils sont endommagés ou défectueux."

Quoi de plus cher? Un panneau solaire incrusté de LED ou un seau d'asphalte? Malheureusement, nous ne savons pas exactement à quel point la différence est grande, car Solar Roadways n'a pas publié de chiffres en termes de coûts, mais je vais essayer de voir dans le noir que les modules solaires vont être BEAUCOUP plus chers qu'un seau de asphalte. C'est important. Si un pied carré de route coûte 10, 20 ou 40 fois plus cher à couvrir avec des panneaux solaires que l'asphalte, il ne sera jamais couvert de panneaux solaires, même s'il y a une prétendue période de récupération de plusieurs décennies pour les panneaux.

00:40 || «Ils sont recouverts d'un nouveau matériau en verre trempé qui a été conçu et testé pour répondre à toutes les exigences en matière d'impact, de charge et de traction.»

Et cela réduit également considérablement l'efficacité des panneaux en bloquant partiellement la lumière du soleil. Jusqu'à présent, nous avons un panneau solaire qui coûte beaucoup plus cher et produit beaucoup moins d'énergie qu'un panneau autoportant conventionnel. Pas une excellente recette pour réussir dans le domaine des énergies renouvelables.

Il convient également de noter qu'à ce jour, Solar Roadways n'a construit qu'un parking de 400 pieds carrés. En termes relatifs, c'est comme s'ils avaient construit une fusée à eau en bouteille de soda et affirmant que leur prochaine étape était un voyage sur la lune. Pire encore, ils ont recueilli plus de 1, 5 million de dollars lors de ce voyage promis sur la Lune.

00:45 || «Oh et ai-je mentionné que ce sont aussi des panneaux solaires! Ils génèrent de l'électricité, ils génèrent du capital. Ils paient pour eux-mêmes et ils continuent de payer plus parce que nous n'allons pas manquer de soleil pendant 15 000 000 000 ans. »

Ils ont raison de prétendre que ce sont des attributs des panneaux solaires, mais ne mentionnent pas que vous produirez beaucoup plus d'électricité et beaucoup plus de capital à un coût initial inférieur si vous achetez simplement des panneaux solaires conventionnels et les collez dans l'air.

1:36 || «Chaque panneau a une série de lumières LED sur la carte de circuit imprimé qui peuvent être programmées pour réaliser des conceptions paysagères, des panneaux d'avertissement, des configurations de parking, peu importe. Ces routes n'ont jamais besoin d'avoir des voies repeintes, juste reprogrammées selon ce que nous choisissons. »

Cela commence à ressembler aux résultats d'une séance de taureaux de fin de soirée entre ingénieurs électriciens ivres. "Ajoutons-y des lumières LED!"

Les lumières LED et les circuits nécessaires à leur fonctionnement ajoutent une prime non négligeable au coût des modules et une couche supplémentaire de complexité opérationnelle (plus la machine est complexe, plus les chances de défaillance sont élevées). Et tandis que les LED sont plus efficaces que les lumières conventionnelles, il ne serait pas bon marché d'exploiter en permanence un parking entier rempli de marquages ​​éclairés par LED, sans parler de kilomètres de routes.

Le reste de cette section est plus ou moins identique. «Et nous laisserons les gens choisir leurs propres configurations sportives! Ouais! Ce sera tellement cool! " C'est un battage médiatique pur à 100% - rien de plus et rien de moins. Des lumières scintillantes brillantes pour attirer votre attention et vos dollars.

2:13 || «Mais ces panneaux sont également sensibles à la pression afin qu'ils puissent détecter quand de gros débris comme des branches ou des rochers sont tombés sur la route. Ou si un animal traverse, il peut avertir les conducteurs avec un texte LED de ralentir en cas d'obstruction. "

Je t'ai eu. Ajoutez donc la sensibilité à la pression et la possibilité pour les modules individuels de communiquer et d'être contrôlés à distance au coût de fabrication. Ajoutez les coûts de développement du logiciel qui permet cette fonctionnalité et espérez que Google prendra la facture, car ce sera une grosse somme.

2:29 || «Solar Roadways utilise autant de matériaux recyclés que possible dans sa production.»

Cela ne me dit rien. Et pourquoi est-ce associé à une vidéo des fondateurs des routes solaires en train de pelleter la saleté dans une brouette? Forgent-ils des composants à partir du sol même?

«De plus, les routes ont deux canaux qui forment ce qu'on appelle un couloir câblé qui court en même temps que les routes elles-mêmes.»

Oh, ce sera bon marché à construire et à entretenir. Ils veulent également déplacer toutes les lignes électriques et les infrastructures de câbles vers leurs couloirs de câbles, nous libérant ainsi du fléau des poteaux électriques. Quelle noble (et humble) entreprise.

2:53 || «L'autre canal capture et filtre les eaux pluviales et la neige fondue, les acheminant vers une installation de traitement ou les traitant sur place.»

Nous ne sommes même pas dans trois minutes et j'ai complètement perdu toute capacité à prendre cette vidéo au sérieux. Bien sûr, pourquoi ne pas ajouter le transport et le traitement de l'eau à la liste des fonctionnalités. Jetons tout sur le mur et voyons ce qui colle.

3:11 || Appel préalable à la création d'emplois. Les gens aiment les emplois; ne peut pas se tromper là-bas.

3:18 || «Cette chose est-elle même possible? Je t'ai dit OUI!

Non.

Il y a un interlude émotionnel auto-étiqueté qui combine des scènes d'extérieur habilement tournées avec de la musique lente et un appel général à l'action pour rendre le monde meilleur en agissant en donnant de l'argent pour financer les routes solaires.

Ensuite, la voix criante se retourne et crie encore plus à quel point l'avenir serait génial si le sol pouvait s'éclairer. Vous n'aurez pas à pelleter votre entrée. Le Mardi Gras sera plus coloré. Et vous apprécierez encore plus les bonbons dans les raves de Détroit, grâce aux jolies lumières dans le sol.

5:14 || «Il a été estimé que si toutes les routes en Amérique étaient converties en routes solaires, le pays générerait trois fois plus d'énergie qu'il n'en utilise actuellement.»

Et si j'avais des ailes, je pouvais voler. Quelqu'un veut-il estimer ce qu'il en coûterait pour remplacer chaque route en Amérique par des modèles de panneaux solaires super chers qui sont moins efficaces que les panneaux conventionnels? Je ne suis pas sûr qu'il y ait suffisamment d'argent et de matières premières dans le monde pour le construire ou un budget annuel suffisamment important pour maintenir une telle chose.

Le site Web de Solar Roadways est léger sur les chiffres en ce qui concerne les coûts et pour une bonne raison - dès que vous exécutez réellement les chiffres, ce projet devient complètement intenable. Il coûte plus cher, produit moins d'électricité à un coût plus élevé et introduit de nouvelles complexités majeures dans un système de transport déjà complexe. Les chiffres ne mentiront pas.

De là, il y a plus de cris, centrés autour de la répétition de «routes solaires!» (Nous avons compris). En général, cela ressemble à une infopublicité. Aimez-vous sauver le monde!? Si c'est le cas, agissez maintenant et nous jetterons des lumières LED! La vidéo continue de jeter des spaghettis sur le mur et promet de lutter contre les prix élevés de l'essence, d'éliminer le pelletage de la neige et les morts sur la route des orignaux, de créer des emplois et de sauver la planète. Mais seulement si vous donnez votre argent à Scott et Julie Brusaw.

La dernière minute parcourt les crédits et se termine par une confiture émouvante et édifiante.

Techniquement parlant, la vidéo est une œuvre d'art. Il a évidemment atteint son objectif de rapporter les dollars Indigogo et a été largement diffusé sur les réseaux sociaux.

Mais la maîtrise technique de la vidéo ne change pas le fait que la technologie décrite ici est une mauvaise solution et sommaire à la recherche d'un problème.

Les États-Unis ne souffrent pas du manque d'espace pour monter des panneaux solaires. Levez les yeux. Il y a des millions de toits qui n'attendent que des installations de panneaux solaires pour ne rien dire de la gamme des grands espaces que l'on trouve dans toute l'Amérique.

Cela étant donné, il n'y a aucune bonne raison d'installer des panneaux solaires sur les routes, même si vous tenez compte du fait que les routes solaires coûtent plus cher et produisent moins d'énergie que les panneaux standard.

Comptez-moi pour celui-ci. Je pense que tous ceux qui contribuent à Solar Roadways gaspillent leur argent. Il s'agit d'un projet de fumée et de miroirs dont le seul atout est une vidéo produite avec brio. Malheureusement, vous ne pouvez pas annuler un engagement une fois que vous l'avez fait sur Indigogo, mais vous pouvez demander un remboursement à Solar Roadways.

Un tableau indiquant où ira votre argent si vous contribuez à la campagne Solar Roadways Indigogo.

Edit du 3 juin: On m'a envoyé un lien vers cette très excellente vidéo expliquant plus en détail pourquoi Solar Roadways est un raté d'un projet. Ça vaut le coup d'oeil:

Vous voulez en savoir plus sur l'énergie solaire? Découvrez ces messages ici sur le site:

• 7 véhicules modernes à énergie solaire

• Les chercheurs développent des cellules solaires auto-cicatrisantes

• Les routes à énergie solaire pourraient faire disparaître la neige

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