Solutions de pluie acide

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Comprendre les causes et les effets des dépôts acides

Pour comprendre les causes et les effets des dépôts acides et pour suivre les changements dans l'environnement, des scientifiques de l'EPA, des gouvernements des États et des universités étudient les processus d'acidification. Ils recueillent des échantillons d'air et d'eau et les mesurent pour diverses caractéristiques telles que le pH et la composition chimique, et étudient les effets des dépôts acides sur les matériaux fabriqués par l'homme tels que le marbre et le bronze. Enfin, les scientifiques cherchent à comprendre les effets du dioxyde de soufre (SO 2 ) et des oxydes d'azote (NO x ) - les polluants qui provoquent les dépôts acides et contribuent aux particules - sur la santé humaine.

Pour résoudre le problème des pluies acides, les gens doivent comprendre comment les pluies acides endommagent l'environnement. Ils doivent également comprendre quels changements pourraient être apportés aux sources de pollution atmosphérique qui causent le problème. Les réponses à ces questions aident les dirigeants à prendre de meilleures décisions sur la façon de contrôler la pollution atmosphérique et, par conséquent, sur la façon de réduire, voire d'éliminer, les pluies acides. Parce qu'il existe de nombreuses solutions au problème des pluies acides, les dirigeants ont le choix des options ou des combinaisons d'options qui sont les meilleures. La section suivante décrit certaines des mesures qui peuvent être prises pour résoudre le problème des dépôts acides.

MNN Information publique de la US Environmental Protection Agency

[header = Nettoyer les cheminées et les tuyaux d'échappement]

Nettoyer les cheminées et les tuyaux d'échappement

Presque toute l'électricité qui alimente la vie moderne provient de la combustion de combustibles fossiles tels que le charbon, le gaz naturel et le pétrole. Les dépôts acides sont causés par deux polluants rejetés dans l'atmosphère lors de la combustion de combustibles fossiles: le dioxyde de soufre (SO 2 ) et les oxydes d'azote (NO x ). Le charbon est responsable de la plupart des émissions américaines de SO 2 et d'une grande partie des émissions de NO x . Le soufre est présent dans le charbon sous forme d'impureté, et il réagit avec l'air lorsque le charbon est brûlé pour former du SO 2 . En revanche, les NO x se forment lorsque des combustibles fossiles sont brûlés.

Il existe plusieurs options pour réduire les émissions de SO 2, notamment l'utilisation de charbon contenant moins de soufre, le lavage du charbon et l'utilisation de dispositifs appelés «épurateurs» pour éliminer chimiquement le SO 2 des gaz quittant la cheminée. Les centrales électriques peuvent également changer de combustible - par exemple, la combustion de gaz naturel crée beaucoup moins de SO 2 que la combustion de charbon. Certaines approches auront également l'avantage supplémentaire de réduire d'autres polluants tels que le mercure et le dioxyde de carbone (CO 2 ). La compréhension de ces «co-avantages» est devenue importante dans la recherche de stratégies rentables de réduction de la pollution atmosphérique. Enfin, les centrales électriques peuvent utiliser des technologies qui ne brûlent pas les combustibles fossiles. Cependant, chacune de ces options a ses propres coûts et avantages; il n'y a pas de solution universelle unique.

Comme les épurateurs des centrales électriques, les convertisseurs catalytiques réduisent les émissions de NO x des voitures. Ces appareils sont requis depuis plus de 20 ans aux États-Unis, et il est important de les faire fonctionner correctement. Récemment, les restrictions au tuyau d'échappement ont été resserrées pour aider à réduire les émissions de NO x . L'EPA continue également d'apporter des modifications à l'essence qui lui permettent de brûler plus proprement.

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Utiliser des sources d'énergie alternatives

Il existe d'autres sources d'électricité que les combustibles fossiles. Ils comprennent l'énergie nucléaire, l'hydroélectricité, l'énergie éolienne, la géothermie et l'énergie solaire. Le nucléaire et l'hydroélectricité sont les plus utilisés aux États-Unis, tandis que l'énergie éolienne, solaire et géothermique n'a pas encore été exploitée à une échelle suffisamment grande pour en faire des alternatives économiquement viables.

Il existe également des énergies alternatives, telles que le gaz naturel, les batteries et les piles à combustible, disponibles pour alimenter les automobiles.

Toutes les sources d'énergie ont des coûts et des avantages environnementaux. Certains types d'énergie sont plus chers à produire que d'autres, ce qui signifie que tous les Américains ne peuvent pas se les permettre tous. L'énergie nucléaire, l'hydroélectricité et le charbon sont les formes d'énergie les moins chères aujourd'hui, mais les progrès technologiques et les évolutions réglementaires pourraient changer cela à l'avenir. Tous ces facteurs doivent être pris en compte pour décider quelle source d'énergie utiliser aujourd'hui et dans laquelle investir pour demain.

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Restaurer un environnement endommagé

Les dépôts acides pénètrent profondément dans le tissu d'un écosystème, changeant la chimie du sol et des cours d'eau et rétrécissant - parfois rien - l'espace où certaines plantes et certains animaux peuvent survivre. Parce qu'il y a tellement de changements, il faut de nombreuses années pour que les écosystèmes se remettent des dépôts acides, même après la réduction des émissions et le retour du pH des pluies à la normale. Par exemple, alors que la visibilité peut s'améliorer en quelques jours et que les changements chimiques petits ou épisodiques dans les cours d'eau s'améliorent en quelques mois, les lacs, cours d'eau, forêts et sols acidifiés de façon chronique peuvent mettre des années à des décennies, voire des siècles (dans le cas des sols) à guérir .

Cependant, il y a certaines choses que les gens peuvent faire pour ramener plus rapidement les lacs et les ruisseaux. Du calcaire ou de la chaux (un composé basique naturel) peut être ajouté aux lacs acides pour «annuler» l'acidité. Ce processus, appelé chaulage, a été largement utilisé en Norvège et en Suède, mais n'est pas utilisé très souvent aux États-Unis. Le chaulage a tendance à être coûteux, doit être répété à plusieurs reprises pour empêcher l'eau de revenir à son état acide, et est considéré comme un un remède à court terme dans certains domaines seulement, plutôt qu'un effort pour réduire ou prévenir la pollution. De plus, il ne résout pas les problèmes plus vastes des changements dans la chimie des sols et la santé des forêts dans le bassin versant, et il ne fait rien pour réduire la visibilité, les dommages aux matériaux et les risques pour la santé humaine.

Cependant, le chaulage permet souvent au poisson de rester dans un lac, permettant à la population indigène de survivre jusqu'à ce que les réductions d'émissions réduisent la quantité de dépôts acides dans la région.

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Regarder vers l'avenir

Alors que les émissions des plus grandes sources connues de dépôts acides - les centrales électriques et les automobiles - sont réduites, les scientifiques de l'EPA et leurs collègues doivent évaluer les réductions pour s'assurer qu'ils atteignent les résultats escomptés par le Congrès lors de la création du programme Acid Rain en 1990. Si ces évaluations montrent que les dépôts acides nuisent toujours à l'environnement, le Congrès pourrait commencer à envisager d'autres moyens de réduire les émissions qui provoquent les dépôts acides. Il peut envisager des réductions d'émissions supplémentaires provenant de sources qui ont déjà été contrôlées, ou des méthodes pour réduire les émissions provenant d'autres sources. Le Congrès pourrait également se concentrer sur l'efficacité énergétique et les énergies alternatives. La mise en œuvre de mécanismes rentables pour réduire les émissions et leur impact sur l'environnement continuera d'évoluer.

Agissez en tant qu'individus

Il peut sembler qu'il n'y a pas grand-chose qu'un seul individu puisse faire pour arrêter les dépôts acides. Cependant, comme de nombreux problèmes environnementaux, les dépôts acides sont causés par les actions cumulatives de millions de personnes individuelles. Par conséquent, chaque individu peut également réduire sa contribution au problème et faire partie de la solution. Les individus peuvent contribuer directement en économisant de l'énergie, car la production d'énergie est à l'origine de la plus grande partie du problème des dépôts acides. Par exemple, vous pouvez:

  • Éteignez les lumières, les ordinateurs et les autres appareils lorsque vous ne les utilisez pas.
  • Utilisez des appareils éconergétiques: éclairage, climatiseurs, radiateurs, réfrigérateurs, machines à laver, etc.
  • N'utilisez des appareils électriques que lorsque vous en avez besoin.
  • Gardez votre thermostat à 68 ° F en hiver et à 72 ° F en été. Vous pouvez le baisser encore plus en hiver et plus haut en été lorsque vous n'êtes pas à la maison.
  • Isolez votre maison du mieux que vous le pouvez.
  • Faire du covoiturage, utiliser les transports en commun, ou mieux encore, marcher ou faire du vélo chaque fois que possible
  • Achetez des véhicules à faibles émissions de NO x et entretenez correctement votre véhicule.
  • Soyez bien informé.
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