Sommes-nous prêts à élever des poulets?

Vous vous demandez ce qu'est "Atlanta vers les Appalaches"? Cela fait partie d'une série occasionnelle sur la vie dans la nature sauvage de la Virginie-Occidentale à travers les yeux d'un couple qui n'a jamais rêvé qu'ils l'aimeraient là-bas. Lisez les versements précédents ici.

* * *

L'appel est venu du bureau de poste à 6h30.

"Est-ce les Cohens?"

"Oui."

"Il y a une boîte ici pour vous", a déclaré la voix au téléphone. "Et c'est du gloussement."

Si vous m'aviez dit que ma femme et moi conduirions à l'aube au bureau de poste de notre ville pour aller chercher des poussins, j'aurais pensé que vous aviez perdu votre culbuteur. (Qu'est-ce que je dis? J'aurais pensé que j'étais hors de mon culbuteur.) Pourtant, nous étions là, à l'aube, des gobelets à café à la main, traversant des routes sinueuses de montagne jusqu'à l'installation de tri du bureau de poste pour ramasser des poussins vivants qui venait de passer 24 heures dans une boîte en carton.

Nous avions commandé sept poussins de différentes variétés. En tant que propriétaires urbains novices, nous avions besoin que les poulets soient tous différents pour que nous puissions les distinguer. J'ai assez de mal à déchiffrer la différence entre nos deux carlins.

Fergus et Spike ... ou est-ce Spike et Fergus? (Photo: Benyamin Cohen)

Les œufs ont éclos à l'écloserie Meyer de Polk, dans l'Ohio. Nos poulets sont nés - par hasard - le jour de mon anniversaire, nos signes astrologiques toujours alignés. Quelques heures après leur sortie de leur coquille, nous avons reçu un e-mail avec un numéro de suivi afin que nous puissions suivre leur voyage. Nous avons constamment actualisé le site Web du service postal pour les dernières informations, chaque fois que la page rechargée était comme un coup de dopamine au cerveau. Mais pendant des heures, le statut indiquait simplement "Étiquette d'expédition créée".

Meyer est à moins de quatre heures de l'endroit où nous vivons, et Elizabeth, impatiente qu'ils arrivent, envisageait de s'y rendre pour les récupérer. Frustré, trop zélé, fou de poulet ... pourquoi attendre une journée entière quand nous pourrions les avoir dans notre voiture avant le dîner? Je lui ai parlé de la perche et nous avons attendu. Et rafraîchi la page Web encore plus.

Nous aurions pu faire le voyage en voiture et sauver les poussins du voyage de fret. (Photo: Google Maps)

Le US Postal Service envoie des poulets d'un jour depuis 100 ans. Avant 1918, les couvoirs mettaient leurs poussins dans les trains. Les bébés poussins peuvent survivre en toute sécurité pendant environ deux à trois jours sans nourriture ni eau car ils sont soutenus par le jaune, selon My Pet Chicken. Cela dit, les couvoirs recommandent d'être prudents lors de l'ouverture de la boîte pour s'assurer que tout le monde a fait le voyage en toute sécurité.

Naturellement, le service postal vous demande de ramasser vos poussins dès leur arrivée en ville - d'où l'appel à 6h30 pour venir au centre de tri. La dernière chose qu'un facteur veut, c'est une boîte de gloussements et de gazouillis dans son camion toute la journée.

Nous sommes arrivés au bureau de poste avec impatience et avons sonné.

"Vous êtes ici pour les poulets?" demanda une gentille femme en ouvrant la porte de l'entrepôt.

"Qu'est-ce qui l'a trahi?"

"Eh bien, les gens du poulet sont les seuls à se présenter ici tôt le matin. Et, en plus -", ​​a-t-elle dit en désignant le T-shirt d'Elizabeth's Tractor Supply Company.

La femme du bureau de poste nous regardait un peu bizarrement, se demandant peut-être comment nous allions porter toutes les boîtes. Il s'est avéré qu'elle pensait que nous travaillions en fait au magasin Tractor Supply ici à Morgantown et que nous prenions leur commande hebdomadaire. Quand nous avons clarifié les choses, elle a trouvé notre boîte, nous a fait signer des papiers et, comme ça, nous étions les fiers propriétaires de sept bébés poulets. Nous les avons déjà surnommés les Co-Hens.

Grâce au t-shirt d'Elizabeth's Tractor Supply Company, nous sommes peut-être sortis de là avec beaucoup plus de poulets. (Photo: Benyamin Cohen)

Nous avons ouvert le couvercle de la boîte juste pour nous assurer qu'ils étaient bien vivants. (Photo: avec la permission de Benyamin Cohen)

Nous avions fait nos recherches et savions quoi faire à notre retour. Les oiseaux auront soif, nous a expliqué YouTube. Ils ne sont en vie que depuis un jour ou deux, vous devrez donc leur montrer non seulement où se trouve l'eau dans leur nouveau poulailler, mais comment taper le mamelon sur le récipient libérera le liquide. Ils ont ramassé toutes les informations étonnamment rapidement.

Pour le moment, ils vivront dans une petite coopérative dans le garage jusqu'à ce qu'ils soient assez grands pour emménager à l'extérieur dans leur plus grande et plus permanente coopérative. C'est à ce moment-là qu'ils commenceront à pondre des œufs, et les omelettes deviendront notre repas de prédilection. En attendant, nous gardons les lumières allumées dans le garage pendant la journée et les éteignons la nuit pour aider à imiter leur rythme circadien.

Les chiens semblent s'habituer aux poussins. (Photo: Benyamin Cohen)

Les experts en poulet suggèrent d'obtenir des poussins d'un jour comme nous l'avons fait pour un certain nombre de raisons. Le principal étant que c'est le moment le plus sûr pour les déplacer, et ils n'ont pas encore pris de mauvaises habitudes. Par exemple, un oiseau de 2 mois ne voudra probablement pas être ramassé par un humain. Mais si vous les obtenez alors qu'ils sont encore bébés, vous pouvez leur apprendre à ne pas avoir peur de vous.

Sachant que les oiseaux sont éloignés des dinosaures, ma femme a eu une idée. Elizabeth - une femme avec un doctorat. - enfile son pyjama dino, juste un des nombreux grenouillères pour animaux qui tapissent notre garde-robe. Une fois dans le garage, les oiseaux l'ont immédiatement imprimée.

La mère poule était arrivée.

Elizabeth a enfilé son body Dino pour que les oiseaux puissent s'imprimer sur elle alors qu'ils sont encore jeunes. (Photo: Benyamin Cohen)

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