Top 11 des mythes du chocolat

Le nom latin du cacaoyer, Theobroma cacao, signifie «nourriture des dieux», et il semble que le fruit de l'arbre et ses délicieux dérivés conviennent bien aux divinités.

Les Mayas et les Aztèques croyaient que la fève de cacao avait des attributs magiques et divins, appropriés pour le service même dans les rituels les plus sacrés de la naissance, du mariage et de la mort. Au XVIIe siècle, le chocolat sous forme de boisson était un café à la mode pour l'élite européenne, qui croyait qu'il avait des propriétés nutritives, médicinales et aphrodisiaques. On dit que Casanova était particulièrement séduite par ses charmes.

Et l'histoire d'amour n'a pas encore décliné. Le marché du chocolat est une industrie de plus de 17 milliards de dollars aux États-Unis seulement, et l'Américain moyen mange au moins une demi-livre de confiserie chaque mois.

Mais le chocolat est une chose amusante. Au cours des dernières années, il est devenu le chouchou des nutritionnistes, car les bienfaits pour la santé ont été révélés, notamment en réduisant le risque d'accident vasculaire cérébral et de crise cardiaque. Et une étude au Danemark publiée dans BMJ Heart montre que manger une petite quantité de chocolat chaque semaine ou deux réduit le risque de fibrillation auriculaire, un rythme cardiaque irrégulier. Pourtant, il a longtemps été le méchant acteur du personnage dans de nombreux scénarios, y compris l'acné, la prise de poids et un taux de cholestérol élevé.

Mais la mauvaise réputation du chocolat est-elle justifiée? Devrions-nous l'embrasser comme un aliment miracle ou l'éviter comme un délice délétère? Voici la drogue sur les mythes les plus connus du chocolat.

Le chocolat n'est pas chargé de caféine, contrairement à la croyance populaire. Une barre chocolatée peut contenir environ 30 milligrammes de caféine, tandis qu'un café moyen contient environ 320 milligrammes. (Photo: Tobias Arhelger / Shutterstock)

1. Le chocolat augmente le mauvais cholestérol

Si vous avez renoncé au chocolat au nom de la baisse du (mauvais) cholestérol LDL, vous avez peut-être involontairement sacrifié la friandise sucrée pour rien. Que c'est tragique! S'il est vrai que le chocolat contient du beurre de cacao, qui est riche en graisses saturées, une grande partie des graisses proviennent de l'acide stéarique, qui n'agit pas comme des graisses saturées. Des études ont montré que le chocolat n'augmente pas le mauvais cholestérol et, en fait, pour certaines personnes, le chocolat peut abaisser le taux de cholestérol.

2. Le chocolat est riche en caféine

Contrairement à la croyance populaire, le chocolat n'est pas chargé avec le composé induisant la gigue connu sous le nom de caféine. Une barre de chocolat Hershey's contient 9 milligrammes de caféine et une barre Hershey's Special Dark contient 20 milligrammes, par rapport aux 330 milligrammes trouvés dans un grand café Starbuck. Les variétés plus foncées sont plus riches en caféine, c'est vrai, mais pas autant que beaucoup de gens le pensent.

3. Le sucre dans le chocolat provoque l'hyperactivité

Une quantité excessive de sucre fait sauter les enfants des murs, rebondit sur le plafond et imite généralement un hélicoptère voyou, non? Nous avons donc pensé. Mais plus d'une douzaine d'études de bonne qualité n'ont pas réussi à trouver de lien entre le sucre dans l'alimentation des enfants et le comportement hyperactif. Deux théories: c'est l'environnement qui crée l'excitabilité (fêtes d'anniversaire, vacances, etc.) et / ou que la connexion est simplement dans l'esprit des parents qui s'attendent à un hyper comportement suite à des réjouissances au sucre. Bien sûr, comme les adultes, certains enfants sont plus sensibles à la caféine. Cela peut affecter leur humeur et avoir un impact sur le sommeil.

4. Les diabétiques doivent renoncer au chocolat

Le chocolat n'a pas besoin d'être complètement évité par les personnes atteintes de diabète. En fait, beaucoup sont souvent surpris d'apprendre que le chocolat a un faible indice glycémique. Certaines études suggèrent que le chocolat noir peut éventuellement améliorer la sensibilité à l'insuline chez certaines personnes atteintes de diabète. Bien sûr, vérifiez toujours avec votre médecin avant d'ouvrir l'ouverture de l'emballage Ritter.

5. Le chocolat provoque la carie dentaire et les caries

Une étude sur le développement de la plaque à partir du chocolat a révélé que le chocolat a moins d'effet sur la plaque dentaire que le sucre de table pur. Bien sûr, la plupart d'entre nous ne grignotent pas de sucre pur, mais une autre étude l'a confirmé quand il n'a montré aucune association entre manger du chocolat et obtenir des caries. En fait, une étude de l'Université d'Osaka au Japon a révélé que des parties de la fève de cacao, l'ingrédient principal du chocolat, contrecarrent les bactéries de la bouche et la carie dentaire. Les cavités de combat n'ont jamais été aussi bonnes.

Bien que vous farcir d'une boîte de chocolats ne vous rende pas service au département du poids, manger une petite quantité de chocolat cinq fois par semaine a été lié à un IMC inférieur. (Photo: Sebastian Duda / Shutterstock)

6. Le chocolat vous fait prendre du poids

De toute évidence, les sundaes monumentaux au fudge chaud ne feront pas plaisir à votre tour de taille, mais une grande étude financée par les National Institutes of Health a constaté ceci: la consommation d'une petite quantité de chocolat chacun des cinq jours pendant une semaine était liée à un bas du corps indice de masse (IMC), même si la personne a mangé plus de calories dans l'ensemble et n'a pas fait plus d'exercice que les autres participants. Bonjour, régime au chocolat.

7. Manger du sucre et du chocolat peut ajouter au stress

Une étude a révélé que manger environ une once et demie de chocolat noir par jour pendant deux semaines réduisait les niveaux d'hormones de stress dans le corps des personnes se sentant très stressées.

8. Le chocolat manque de valeur nutritive

Si vous avez vu un déluge d'études scientifiques vantant les bienfaits du chocolat pour la santé, vous savez que ce n'est pas vrai. Mais à quel point le chocolat est-il nutritif? Une barre de chocolat noir typique contient autant de capacité antioxydante que 2 3/4 tasses de thé vert, 1 verre de vin rouge ou 2/3 tasse de bleuets. De plus, le chocolat contient également des minéraux et des fibres alimentaires.

9. Le chocolat doit contenir au moins 70% de cacao pour être bon pour vous

La recommandation générale est de consommer du chocolat noir avec un minimum de 70% de cacao pour récolter les bénéfices pour la santé; en général, plus le chocolat est foncé, plus la teneur en antioxydants est élevée. Cependant, dans une étude de 18 semaines, les participants qui ont mangé une petite quantité de chocolat au cacao à 50% ont connu une réduction significative de la pression artérielle systolique et diastolique. De plus, une autre étude a montré des améliorations à court terme du débit sanguin et de la pression artérielle après la consommation d'un chocolat noir à 60% de cacao.

10. Le chocolat est un aphrodisiaque

Les Aztèques ont peut-être été les premiers à croire au lien entre le chocolat et les sentiments amoureux - Montezuma aurait consommé de grandes quantités pour améliorer ses incursions romantiques, et Casanova s'est également imprégné de la pré-séduction. Mais de nombreuses études n'ont pas encore trouvé de preuves concluantes que le chocolat allume physiquement les feux. Cela dit, le chocolat est sensuel à manger, réduit le stress et peut avoir des qualités aphrodisiaques d'origine psychologique.

11. Le chocolat provoque l'acné

Bien que n'importe quel adolescent vous dira que le chocolat est à l'origine de l'acné, des études remontant aux années 1960 n'ont pas montré de relation entre la consommation de chocolat et l'acné. Un examen approfondi dans le Journal de l'American Medical Association a conclu que «l'alimentation ne joue aucun rôle dans le traitement de l'acné chez la plupart des patients… même de grandes quantités de chocolat n'ont pas exacerbé cliniquement l'acné».

La morale de l'histoire est: Mangez du chocolat! Hélas, mangez-le avec modération. Une barre moyenne de 3 onces de chocolat au lait contient 420 calories et 26 grammes de matières grasses, presque autant qu'un Big Mac - et c'est un fait.

Note de l'éditeur: cet article a été mis à jour avec de nouvelles informations depuis sa publication initiale en septembre 2012.

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