Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur les tumbleweeds

Comme les cowboys, les trains de wagons et les buffles, les tumbleweeds sont des icônes du Far West. Ces boules torsadées de feuillage mort roulant à travers les déserts et la gamme ouverte sont des incontournables des films occidentaux et de l'imagination américaine.

Mais la vérité sur les tumbleweeds n'est pas si simple. Ils peuvent être des symboles romantiques de notre histoire d'amour nationale avec le Far West, mais les tumbleweeds sont également des mauvaises herbes invasives appelées chardon russe, et de nombreux occidentaux modernes craignent de prendre le relais.

Comment ils sont arrivés ici

En 1873, des immigrants russes sont arrivés dans le Dakota du Sud avec des graines de lin qui étaient apparemment contaminées par des graines de chardon russe (Salsola tragus). Une fois semés, ces envahisseurs d'un autre continent ont rapidement germé, sans être gênés par les prédateurs naturels et les maladies pour les contrôler. Chaque hiver, après la mort des chardons russes, les parties broussailleuses cassantes se détachent aux racines et s'envolent, dispersant les graines partout où elles tombent (environ 250 000 par plante).

Parce que le chardon russe prospère avec peu de précipitations et exploite facilement les terres dérangées dépourvues d'espèces indigènes, il a pu rapidement s'installer dans les vastes champs agricoles et les pâturages surpâturés de l'Occident aride. À la fin des années 1800, cet intrus s'était déjà frayé un chemin dans la plupart des États de l'Ouest et au Canada, transporté par des voitures éoliennes et même ferroviaires.

Un botaniste du gouvernement envoyé pour enquêter au début des années 1890 pouvait à peine en croire ses yeux: "Une zone presque continue d'environ 35 000 miles carrés est devenue plus ou moins couverte de chardon russe en une période relativement brève de vingt ans."

La vie d'une tumbleweed

Les bourdons peuvent atteindre plusieurs pieds de haut. (Photo: miheco [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Quand nous pensons aux tumbleweeds, nous imaginons rarement de jeunes buissons de chardon russes, que beaucoup considèrent comme beaux avec leurs tiges rayées de pourpre rougeâtre, leurs feuilles tendres et leurs fleurs délicates. Passant de six pouces à trois pieds de haut (avec quelques germes à la taille de Volkswagen Beetle), ils développent plus tard des épines pointues.

De nombreuses espèces animales se nourrissent des nouvelles pousses succulentes, notamment le cerf mulet, le pronghorn, les chiens de prairie et les oiseaux. Le foin de chardon russe a en fait sauvé le bétail de la famine pendant le bol de poussière des années 1930, alors que d'autres aliments n'étaient pas disponibles.

Le chardon russe est magnifique en fleur avant de sécher et de s'effondrer. (Photo: miheco [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Mais il y a un inconvénient. Les bourgeons n'ont jamais cessé de se propager. Presque tous les États des États-Unis abritent maintenant du chardon russe, ainsi que plusieurs nouvelles espèces de tumbleweed qui sont arrivées en tant qu'immigrants du monde entier.

La sécheresse en cours dans l'Ouest a été une aubaine particulière pour ces raiders omniprésents, lançant une récente explosion de sphères épineuses roulant à travers mesas et à travers des canyons et des villes, et même créant une nouvelle espèce hybride géante qui balaie actuellement la Californie.

Aujourd'hui, les tumbleweeds sont non seulement une nuisance agricole et un risque d'incendie, mais comme le rapporte CNN, des pileups massifs enterrent désormais souvent des maisons, bloquent les routes et les allées, et même barricadent les gens à l'intérieur de leurs maisons, comme on le voit dans ces vidéos:

Le soir du Nouvel An, les soldats de l'État de l'État de Washington ont passé 10 heures à creuser des automobilistes dans une tumbleweed empilée sur une hauteur de 20 à 30 pieds sur la chaussée. Ils ont appelé le mess "tumblegeddon".

#tumblegeddon Après 10 heures de fermeture de la SR 240 hier soir le soir du Nouvel An, elle a été ouverte vers 04h30 grâce à @WSDOT_East Nous avons encore une voiture abandonnée piégée dans les tumbleweeds qui a été trouvée à la lumière du jour, heureusement, personne n'y était. pic.twitter.com/df7XbnqafE

- Trooper C. Thorson (@ wspd3pio) 1 janvier 2020

"La visibilité était mauvaise, ce qui a entraîné un ralentissement des voitures", a déclaré à USA Today le soldat de la patrouille de l'État de Washington, Chris Thorson. "Quand ils se sont arrêtés, les tumbleweeds s'entassaient si vite, ils ont complètement englouti en quelques minutes. C'est un mélange étrange de temps et de circonstances, je ne sais pas vraiment comment l'expliquer. C'est juste étrange. C'est tellement étrange parce qu'il ne fait pas ça n'arrive pas. Généralement, 99% du temps, vous pouvez traverser les tumbleweeds. "

Nous travaillons toujours à dégager la chaussée avec @WSDOT_East. Nous ne savons pas quand la chaussée sera ouverte. Les bourdons sont empilés de 20 à 30 pieds par endroits. SC pic.twitter.com/zFbA3luscg

- Trooper C. Thorson (@ wspd3pio) 1 janvier 2020

Emblèmes américains

Les bourgeons étaient déjà un ravageur agricole et une menace d'incendie détestés à la fin du XIXe siècle, mais cela ne les a pas empêchés de devenir immortalisés dans les films occidentaux du XXe siècle en tant que vagabonds robustes, symboles de notre respect national pour l'individualisme résilient, les grands espaces et randonner à la liberté de frontière.

Deux westerns ont été nommés pour ces dériveurs solitaires arbustifs - un film muet de 1925 intitulé «Tumbleweeds» et un film d'Audie Murphy de 1953 nommé «Tumbleweed». Un film de 1935 Gene Autry intitulé "Tumbling Tumbleweeds" a également présenté une chanson à succès du même nom.

Écoutez une version ultérieure du chant du cow-boy Roy Rogers et des Fils des pionniers dans cette vidéo:

Tumbleweeds continue d'inspirer tout, des titres de livres et de films aux noms de restaurants, d'entreprises et de groupes - un témoignage de leur force mythique d'abord gravée dans la psyché américaine grâce au pouvoir des grands (et petits) écrans.

Découvrez ce film et montage télévisé de scènes emblématiques de tumbleweed par le Columbus Museum of Art:

Suppression de Tumbleweed

La guerre contre le chardon russe et d'autres espèces de tumbleweed remonte presque au moment de leur arrivée accidentelle. Les options de gestion éprouvées comprennent l'application de pesticides et le fauchage de jeunes plants ou leur arrachage avant que les graines aient une chance de se développer. Mais ces méthodes sont souvent coûteuses et longues.

En réponse, les scientifiques ont commencé à tester plusieurs options biologiques, telles que les insectes tueurs qui peuvent éliminer les tumbleweeds naturellement et plus efficacement. En outre, le US Agricultural Research Service a récemment annoncé la découverte de deux agents pathogènes fongiques prometteurs qui infectent et tuent les tumbleweeds. Sans surprise, les champignons ont été découverts dans des chardons russes infectés poussant dans les steppes eurasiennes - la maison d'origine des tumbleweeds.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations depuis sa rédaction en juillet 2016.

Articles Connexes