Tout ce que vous devez savoir sur le médicament contre la toux en Chine

La médecine traditionnelle chinoise remonte à plus de 2500 ans et comprend de nombreuses pratiques qui sont progressivement devenues plus courantes aux États-Unis. De l'acupuncture et du tai-chi aux remèdes à base de plantes, certaines de ces anciennes pratiques sont de plus en plus acceptées, même s'il n'y a pas toujours beaucoup de science pour soutenir l'efficacité de chaque pratique.

Il est difficile de trouver des chiffres exacts, mais le National Center for Complementary and Integrative Health estime qu'il y avait environ 10 000 praticiens de la médecine traditionnelle chinoise ou MTC desservant plus d'un million de patients aux États-Unis en 1997. Selon des enquêtes de 2007, plus de 3 millions d'adultes ont utilisé l'acupuncture et environ 2, 3 millions d'Américains ont pratiqué le tai-chi.

Le dernier remède ancien pour susciter l'intérêt est le sirop contre la toux chinois. Probablement en raison de la saison de grippe éprouvante de l'hiver dernier, les New Yorkais ont relancé la tendance, espérant trouver un soulagement de leur piratage. Le médicament contre la toux chinois est appelé nin jiom pei pa koa, également connu sous le nom de sirop de nèfle. Le remède à base de plantes a toujours été utilisé pour la toux et les maux de gorge.

Fabriqué et vendu par le groupe Kingworld Medicines basé à Shenzhen, le nin jiom pei pa koa est composé de miel et d'herbes. Il semblerait que la recette ait été créée sous le règne de l'empereur Kangxi (1654-1722) de la dynastie Qing, lorsque Yang Xiaolian, un commandant de province chinois, a rendu visite à des médecins partout dans le pays pour essayer de trouver un remède pour sa mère malade. «Nin jiom» signifie «souvenir de la mère».

Bien que le produit soit fabriqué commercialement depuis les années 40, il a récemment attiré l'attention après une histoire dans le Wall Street Journal.

L'architecte et professeur Alex Schweder a déclaré au journal qu'il était "malade depuis une semaine et demie et qu'il ne pouvait pas arrêter de tousser". Mais après avoir pris le sirop, "cela a commencé à fonctionner en 15 minutes", a-t-il déclaré. "J'ai probablement eu environ cinq personnes pour l'essayer, mais j'en ai dit beaucoup plus."

Le sirop est vendu sur Amazon pour environ 12 $ pour une bouteille de 300 millilitres (10 onces) et pour environ 8 $ la bouteille sur les marchés chinois de New York.

Le sirop contre la toux chinois fonctionne-t-il?

Les médicaments contre la toux chinois peuvent être achetés en ligne ou sur les marchés spécialisés. (Photo: Kai Hendry / flickr)

Le sirop contre la toux contient 16 ingrédients, dont du miel, du fritillaire du Sichuan, de la réglisse chinoise, de l'extrait de pépins d'abricot et du nèfle.

"De tous les ingrédients, le miel a les meilleures preuves à l'appui de son utilisation pour la toux", écrit Philip J. Gregory, PharmD, dans un article sur le médicament contre la toux chinois pour Medscape. "Une revue Cochrane des essais cliniques qui ont évalué le miel pour la toux chez les enfants a révélé qu'il était plus efficace que la diphénhydramine ou un placebo mais pas aussi efficace que le dextrométhorphane pour réduire la fréquence de la toux. En grande partie sur la base de ces résultats, un récent rapport d'un groupe d'experts a également suggéré le miel comme une option pour la toux chez les patients pédiatriques âgés de plus de 1 an. "

Les autres ingrédients les plus courants ont une histoire d'utilisation pour résoudre les problèmes de gorge.

  • Fritillaire du Sichuan (Fritillaria verticillata) - Longtemps utilisé traditionnellement pour la toux et les mucosités, mais les essais sur l'homme n'ont pas confirmé ces effets
  • Réglisse chinoise (Glycyrrhiza uralensis) - Également utilisée pour la toux et comme expectorant, certaines recherches montrent que l'utilisation de pastilles ou de gargarismes de réglisse peut réduire le mal de gorge ou la toux après la chirurgie
  • Graine d'abricot (Prunus armeniaca) - Traditionnellement utilisée pour lutter contre la toux; peut produire de l'acide cyanique dans l'intestin, qui peut être dangereusement toxique pour les enfants
  • Loquat (Eriobotrya japonica) - Utilisé traditionnellement pour la toux, la bronchite et l'asthme, mais les effets n'ont pas été documentés cliniquement

Bien que le sirop soit très populaire dans la médecine traditionnelle chinoise, il n'est pas considéré comme un remède universel et ne fonctionne que pour certains rhumes, a déclaré un expert de la MTC au Telegraph.

"Les gens ont généralement un malentendu à ce sujet", a déclaré le Dr Zhao, un médecin à la retraite de l'hôpital provincial de MTC du Heilongjiang en Chine.

Comme pour tous les remèdes - naturels ou autres - c'est toujours une bonne idée de consulter votre médecin avant de les essayer.

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