Tulsa démarre 2019 avec un nouveau parc de classe mondiale

Tulsa est une ville au passé compliqué.

Ternie par l'un des incidents de violence raciale les plus odieux de l'histoire des États-Unis au début du 20e siècle, ravagée par le réaménagement urbain du milieu du 20e siècle et punie par un centre-ville économique à la fin du 20e siècle qui s'est répercuté à travers l'ancienne «capitale pétrolière du monde»., "La deuxième ville la plus peuplée de l'Oklahoma a passé une grande partie de son histoire moderne divisée.

Le 21ème siècle, cependant, a trouvé Tulsa en voie de guérison alors qu'une renaissance de plusieurs années se déroule à travers cette ville portuaire à cheval sur la rivière Arkansas. Des enclaves résidentielles autrefois détruites comme Kendall-Whittier ont été revitalisées grâce à des plans d'investissement de quartier de plusieurs millions de dollars. Un musée de classe mondiale consacré aux contributions de l'Oklahoma à la culture pop américaine est en préparation. Et bien qu'il soit toujours en proie à des parkings de surface, le centre-ville de Tulsa - y compris le quartier animé des arts de Tulsa - n'est pas la ville fantôme qu'il y a à peine cinq ans alors que de nouvelles greffes et des Tulsans indigènes ont repeuplé le noyau urbain de la ville.

Ensuite, il y a Gathering Place, le dernier atout améliorant la qualité de vie d'une ville qui s'améliore avec enthousiasme tout en levant les barrières économiques et sociales au fil du temps.

S'étendant sur 66, 5 acres (sur 100 acres prévus) le long d'une parcelle au bord de la rivière juste au sud du centre-ville, Gathering Place est un étalage de 465 millions de dollars d'un parc public qui a ouvert ses portes en septembre de l'année dernière. Un espace vert urbain rempli d'agrément créé en partie avec le plus grand cadeau de parc public de l'histoire des États-Unis, Gathering Place est si ambitieux en taille et en envergure qu'il met au défi d'autres projets de parc de le surpasser.

Et peut-être qu'un jour un autre parc le fera. Mais en tant que parc se positionnant comme un pont pour aider à rassembler une ville soudée mais divisée, Gathering Place - surnommé un "parc pour tout le monde" - est, pour l'instant, sans précédent.

Perché le long de la rivière Arkansas, Gathering Place s'étendra sur 100 acres lorsqu'il sera entièrement terminé. Près de 70 acres sont maintenant ouverts au public. (Photo: Ales S. Maclean / Lieu de rassemblement)

Une ville avec du bien dans son ADN

Comme une grande partie de la récente résurgence de Tulsa, Gathering Place a été rendue possible grâce aux dons de bienfaisance, un attribut déterminant de la ville.

Alors que diverses organisations et individus alimentent la frénésie philanthropique actuelle de la ville (Bloomberg Philanthropies est un récent bienfaiteur notable), le milliardaire bancaire et énergétique George B.Kaiser est la source la plus omniprésente de largesse de réparation communautaire; une force silencieuse mais puissante pour transformer une ville où une personne sur cinq vit en dessous du seuil de pauvreté. (Originaire de Tulsan, le célèbre Kaiser discret a été l'un des premiers signataires du Giving Pledge, une campagne de bienfaisance créée en 2010 par Warren Buffet et Bill Gates.)

La branche philanthropique de Kaiser, la George Kaiser Family Foundation (GKFF), se concentre sur quatre domaines clés: l'éducation de la petite enfance, la santé communautaire, la justice pénale et la promotion de ce que la fondation appelle une "Tulsa dynamique et inclusive" par le biais de projets de développement économique et communautaire ainsi que des initiatives axées sur les arts, notamment la bourse d'artiste Tulsa, le Woody Guthrie Centre et le voisin Guthrie Green.

L'une des initiatives phares du GKFF est Tulsa Remote, un programme qui octroie 10 000 $ en espèces (les autres avantages incluent des allocations de logement et un espace de coworking avec des collations illimitées) aux candidats éligibles qui déménagent à - et travaillent à distance à - Tulsa pendant un an avec l'espoir que ils vont creuser la ville et rester.

Il n'est pas surprenant que le nouveau parc public brillant de Tulsa - le premier vainqueur, en passant, des 10Best Reader's Choice Awards des États-Unis dans la catégorie Meilleure nouvelle attraction - soit à l'avant-plan pour attirer les candidats potentiels à Tulsa Remote.

Après tout, Tulsa a maintenant plusieurs des mêmes commodités attrayantes du millénaire que l'on trouve dans d'autres villes moyennes sur le rebond: salons de cocktails chics, glaciers de boutique et même cafés - studios de yoga. Tulsa a également récemment inauguré sa première halle alimentaire, une tendance qui, selon le Washington Post, "passe un moment". (Décrit comme un «quartier de l'innovation alimentaire», le marché de Mother Road met l'accent sur l'entrepreneuriat alimentaire local.) Mais aucune de ces villes n'a quelque chose comme Gathering Place.

Guthrie Green, le parc sœur plus urbain et plus adulte de Gathering Place, est situé au cœur du quartier des arts de Tulsa. (Photo: Josh New / La Fondation de la famille George Kaiser)

Le parc lui-même a été rendu possible grâce à un don de 200 millions de dollars du GKFF, qui a également dirigé les efforts pour obtenir 200 millions de dollars supplémentaires auprès de fondations et de fiducies privées extérieures. La ville a versé 65 millions de dollars supplémentaires en fonds destinés à l'amélioration des infrastructures.

Exploité de façon indépendante par un conservatoire de parc à but non lucratif en collaboration avec la Tulsa's Public Parks, la Gathering Place, comme Tulsa Remote, relève largement du développement économique de GKFF. Pourtant, le projet est nébuleux, saignant dans presque tous les coins de la mission de la fondation.

Aussi bling-out que Gathering Place est - et plus sur cela un peu - le parc est finalement destiné à réunifier la ville tout en renforçant les autres projets de revitalisation communautaire de la fondation. Comme l'explique Josh Miller, l'agent de programme du GKFF, il fournit également des relations publiques qui stimulent le moral d'une ville souvent négligée qui est en plein essor.

"Il y a une sorte d'effet de halo en raison de toute la presse nationale et internationale et les médias que le parc reçoit. Cela renforce globalement la confiance dans la ville", dit Miller. "Il s'agit d'une sorte de parcelle immatérielle mais très importante du parc."

Il ajoute que Gathering Place est "un excellent complément à tout ce qui se passe à Tulsa" mais "certainement pas la seule chose sur laquelle nous devrions accrocher notre chapeau. Nous devons encore continuer à nous améliorer économiquement et à nous concentrer sur l'éducation. Mais c'est certainement quelque chose pour que les gens pointent du doigt et soient fiers. "

Surplombant l'étang de Peggy, le hangar à bateaux abrite un espace d'exposition d'art, de grandes terrasses d'observation et un restaurant à service complet qui devrait ouvrir plus tard cette année. (Photo: lieu de rassemblement)

Une aire de jeux pour (tous) les âges

Les Tulsans devraient être fiers de Gathering Place, un lieu public qui remet en question la grandeur de notre vision d'un parc situé dans une ville de taille moyenne au milieu du pays.

Comme l'explique la vice-présidente de la fidélisation de Gathering Place, Amanda Murphy, le parc est centré sur les principes clés de «durabilité, accessibilité et inclusion» afin que tous les Tulsans puissent «trouver leur place».

Cet endroit pour tout le monde a été réalisé comme un espace récréatif et culturel minutieusement réfléchi qui est en partie un pays fantastique pour les enfants en mouvement, une partie du rêve de fièvre de l'urbanisme et une partie du chef-d'œuvre de la conception du parc gracieuseté de Michael Van Valkenburgh Associates. Brooklyn Bridge Park, le parc national Gateway Arch récemment rénové à Saint-Louis et Maggie Daley Park à Chicago sont les autres projets récents de grande envergure de la firme de design de paysage basée à New York.

MSME, basée à Atlanta, a conçu les deux principales structures de Gathering Place, le Williams Lodge et le ONEOK Boathouse, tandis que la firme danoise Monstrum et l'allemand Richter Spielgeräte sont derrière les éléments de terrain de jeu délicieusement bonkers du parc. Un fouillis vertigineux et distinctement européen de toboggans, balançoires, structures d'escalade, ponts suspendus, fosses de sable et de très gros oiseaux aquatiques, le terrain de jeu Chapman Adventure de 5 acres, planté d'attractions multigénérationnelles, est sans doute le terrain de jeu le plus grand et le plus unique du pays. .

En mettant l'accent sur l'apprentissage par le jeu, le Chapman Adventure Playground a une ambiance de parc à thème presque. (Photo: Josh New / Fondation de la famille George Kaiser)

"L'élément de jeu [américain] est différent", explique le directeur de Gathering Place, Tony Moore. "C'est un environnement plus aseptisé, extra-rembourré et très sûr qui manque de sens de l'aventure. Le jeu de style européen est un jeu d'aventure et de découverte. Ces attractions sont spécialement conçues pour que les enfants touchent, ressentent, grimpent, explorent. "

Au-delà du terrain de jeu Chapman Adventure et du Williams Lodge, joliment aménagé, que Moore décrit comme ressemblant à un "chalet de ski sur les stéroïdes", il y a un superbe pataugeoire surnommé Mist Mountain, un grand étang artificiel avec location de pédalos, plusieurs jardins, de vastes pelouses, des sentiers pédestres et une zone de glissade à flanc de colline palpitante financés par une société pétrolière. (Les bienfaiteurs de différents éléments du parc sont annoncés à travers le paysage via une signalisation de bon goût.)

Les clients du parc qui traversent deux ponts terrestres enjambant la promenade Riverside, dont l'un est surmonté d'un jardin qui sert «d'hommage au ciel dramatique de l'Oklahoma», trouveront une promenade au bord de la nature, un skate park et un assortiment de terrains de sport soigneusement nichés dans la partie la plus au sud de la propriété. Les 40 acres non aménagés restants seront la nouvelle future maison du laboratoire de découverte du musée des enfants de Tulsa. Un pont piétonnier de 24, 4 millions de dollars, également conçu par Michael Van Valkenburgh and Associates, enjambera éventuellement la rivière Arkansas pour relier plus facilement le parc aux quartiers et aux sentiers riverains de West Tulsa.

Autrement dit, il se passe beaucoup de choses. Et tandis que Gathering Place peut sembler intimidant du point de vue des handicaps, Murphy souligne que l'accessibilité à tous est une caractéristique clé du parc entièrement conforme à l'ADA.

«Beaucoup de gens ne savent pas que nous avons des espaces de désensibilisation pour les clients souffrant d'anxiété sensorielle», explique-t-elle à propos des hébergements du parc pour les clients sur le spectre de l'autisme. "Les gens voient également les grandes tours dans notre aire de jeux Chapman Adventure Playground, mais souvent ne se rendent pas compte que les personnes à mobilité réduite peuvent accéder à ces tours via une rampe."

Confortable et joliment aménagé, le Williams Lodge sert à la fois d'ancrage pour Gathering Place et de salon communautaire pour les Tulsans de tous horizons. (Photo: Josh New / Fondation de la famille George Kaiser)

À Tulsa, centrée sur la voiture, le transport en commun reste un obstacle

L'esprit d'accessibilité s'étend à la façon dont les Tulsans se rendent à Gathering Place et en reviennent. Alors que le parc jouxte le quartier aisé de Maple Ridge, Gathering Place n'est pas un parc pour ce quartier - ni pour aucun quartier en particulier.

L'accès au parc est, cependant, un défi permanent dans une ville tentaculaire et dépendante de la voiture avec un service de transport public clairsemé, bien que le parc continue de travailler avec la ville et d'autres partenaires pour améliorer les options de transport rapide. (Le parc propose actuellement un service de navette gratuit mais limité depuis les parkings satellites.)

"C'est un problème légitime que nous avons", a déclaré Moore, notant qu'au cours de l'année à venir, des efforts directs seront déployés pour lancer un programme de bus qui amènerait au parc des invités de certains quartiers de Tulsa. "Si nous voulons vraiment être fidèles à notre mantra en ce que c'est un parc pour tout le monde, nous devons certainement reconnaître qu'il y a une bonne quantité de communautés qui n'ont tout simplement pas les moyens d'accéder au parc."

Il ajoute: "Je ne veux pas être trop ambitieux en pensant que nous pouvons transporter tout le monde - nous n'aurions tout simplement jamais les fonds et les ressources pour le faire. Mais nous espérons dès ce printemps que nous pourrons aborder les problèmes de transport de façon stratégique. C'est un besoin - et c'est un besoin sur lequel nous travaillons. "

De l'autre côté de la rivière à West Tulsa se trouve Eugene Field, un quartier au milieu d'un plan de revitalisation massif financé en partie par une subvention du département américain du Logement et du Développement urbain via le programme Choice Neighborhoods et un prêt de 27 millions de dollars du GKFF destiné à des prix abordables. développement du logement. Les élèves de Eugene Field Elementary ont été invités à tester le parc des mois avant son ouverture au grand public.

"Dès la minute où les bus sont entrés dans la propriété, les enfants ont applaudi", raconte Moore. "La pure innocence de leurs fiançailles, l'excitation - nous avons été époustouflés."

Mais pour certains étudiants, l'aperçu était doux-amer. Moore se souvient d'une jeune fille qui sanglotait à la fin de la journée, et non pas parce qu'elle était blessée ou qu'elle ne s'amusait pas. Elle était bouleversée par les projets à venir de sa famille de quitter l'État - l'idée qu'elle manquerait le parc pendant que ses camarades de classe continuaient d'en profiter l'avaient fait pleurer.

Les concepteurs de Gathering Place, Michael Van Valkenburgh Associates, ont collaboré avec deux sociétés européennes réputées pour exécuter les fonctions de jeu de dessin de foule du parc. (Photo: lieu de rassemblement)

En plus d'Eugene Field Elementary, Gathering Place entretient des relations de travail avec deux autres écoles situées dans les quartiers mal desservis de Tulsa pour garantir aux élèves un accès facile et fréquent au parc. En 2019, la conservancy lancera des programmes éducatifs pour ces écoles qui, comme l'explique Moore, "offriront le parc comme salle de classe" en mettant l'accent sur l'alphabétisation et l'enseignement des STEM.

Programmation diversifiée qui les emballe

Au-delà des initiatives avec les écoles locales, le programme global de programmation du parc, qui met l'accent sur l'éducation environnementale, les arts et les modes de vie actifs, répond à ce que Murphy appelle «le monde merveilleux et diversifié dans lequel nous vivons».

Comme Moore le précise, il est essentiel qu'un «parc pour soi» autoproclamé reste authentique pour attirer quatre groupes démographiques culturels clés: les Hispaniques et les Latinos, les Afro-Américains, les Amérindiens et le groupe démographique américain d'origine asiatique «à la croissance la plus rapide mais la plus petite». "Nous aurons des concerts et des festivals spécialement conçus pour dessiner ces quatre données démographiques culturelles", a déclaré Moore. Il note que des événements spéciaux impliquant "la nourriture, la musique, le divertissement et la danse" sont tous à l'horizon, qui débutent au printemps.

Pour les plus grands, un grand skate park et des pistes de BMX sont situés à l'extrémité sud de Gathering Place, à côté des terrains de volley-ball, de basket-ball et de hockey de rue. (Photo: lieu de rassemblement)

Au cours de ses 100 premiers jours, le parc a accueilli un véritable éventail d'événements spéciaux, lancé par une représentation des Roots tenue sur la grande pelouse. Au cours de son seul week-end d'ouverture, 55 000 invités ont visité le parc et environ 500 000 visiteurs affluent vers le parc au cours de ses trois premiers mois pleins d'action. Dans l'ensemble, la conservation s'attend à ce que le parc attire 1 million de visiteurs par an.

"Je pense que nous savons que nous avons un bon produit", déclare Moore. "Et plus important encore, vous pouvez avoir un bon produit et ils ne viendront toujours pas mais ils arrivent, et nous avons certainement une expérience reproductible."

Et cette répétabilité bénéficie de l'ampleur des expériences à vivre au sein de Gathering Place ainsi que de la qualité de la programmation. «Je pense que la diversité de notre contenu nous rapproche davantage d'un parc à thème», explique Moore, qui a lui-même occupé des postes de direction dans les parcs à thème de la région d'Orlando, notamment SeaWorld et Universal Studios, avant de prendre la barre à Gathering Place. "Mais ce n'est pas un parc à thème. C'est un parc public à thème."

Cela dit, alors que la sensibilisation initiale de la conservation s'est concentrée en grande partie sur la diffusion du message aux habitants, Moore explique que le marketing pour attirer des visiteurs à une échelle plus régionale - et éventuellement nationale - reprendra sérieusement cette année. "Nous espérons que cela engendrera d'autres attractions", dit-il à propos du potentiel de stimulation de l'économie du parc. "Bien que le parc soit une attraction gratuite, nous avons certainement l'occasion d'attirer d'autres marques du point de vue de l'hospitalité pour faire partie de l'empreinte [touristique] de Tulsa."

Et même si Gathering Place n'est opérationnel que depuis quelques mois, Moore note que "nous pensons sincèrement que le parc augmentera la valeur des logements et sera un moteur économique majeur pour la ville".

Mis à part les avantages économiques à long terme, au cœur de Gathering Place reste une mission primordiale de promouvoir l'unité dans une ville où l'inégalité des revenus et la disparité raciale demeurent des problèmes malgré les progrès de la philanthropie qui ont été réalisés. «De nombreux parcs publics partagent une mission similaire, mais nous n'hésitons pas à le faire», explique Moore.

Gathering Place peut ne pas être capable de guérir les blessures du passé douloureux de Tulsa. Mais cela fournit à la ville une nouvelle énergie confiante et lucide. Il semblerait que l'avenir soit aussi ouvert que les grandes plaines de l'Oklahoma.

Images en médaillon du centre-ville de Tulsa, Woody Guthrie Center, diapositive du héron bleu: Josh New / George Kaiser Family Foundation

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