Un arbre tunnel millénaire renversé par la tempête

Un tunnel a été creusé dans le Pioneer Cabin Tree dans les années 1880 pour rivaliser avec Wawona Tree de Yosemite. (Photo: NX1Z (conférence) / Wikimedia Commons)

Après plus de 1 000 ans de position debout dans ce qui est maintenant connu sous le nom de Calaveras Big Trees State Park en Californie, l'emblématique séquoia géant "Pioneer Cabin" n'est plus.

L'arbre massif, qui permettait jusqu'à récemment aux automobilistes de passer à travers un tunnel creusé dans son tronc, a été renversé par une puissante tempête qui a balayé l'État au cours du week-end. "Cet arbre emblématique et toujours vivant - l'arbre du tunnel - a enchanté de nombreux visiteurs", ont écrit les responsables du parc sur Facebook en annonçant la nouvelle. "La tempête était tout simplement trop pour elle."

Les restes brisés de l'arbre Pioneer Cabin photographié le 8 janvier par un employé du parc. (Photo: Association des grands arbres de Calaveras)

L'arbre Pioneer Cabin a reçu son tunnel emblématique (et finalement préjudiciable) en 1880, lorsque le terrain qui l'entourait était entre des mains privées et que le propriétaire était impatient de stimuler le tourisme. L'ouverture massive du coffre de 32 pieds de diamètre a été sculptée dans une cicatrice d'incendie existante, que vous pouvez voir sur la photo ci-dessous.

Cette photographie, estimée avoir été prise entre 1864 et 1874, montre l'arbre Pioneer Cabin avant l'ajout du tunnel. (Photo: Lawrence et Houseworth / Wikimedia)

Malheureusement, le retrait d'un morceau massif du tronc de l'arbre a rapidement accéléré son déclin.

"En raison de l'énorme coupe, cet arbre ne peut plus supporter la croissance d'un sommet, que vous pouvez voir gisant sur le sol si vous traversez le tunnel", indique le site Web du parc. "L'ouverture a également réduit la capacité de l'arbre à résister au feu. Quelques branches portant un feuillage vert nous disent que cet arbre parvient toujours à survivre."

Cette cascade touristique mal informée a été répétée plusieurs fois à la fin du XIXe et au XXe siècle à mesure que l'âge de l'automobile augmentait le nombre de visites dans les parcs du pays. Les géants notables comprenaient l'arbre Wawona, qui s'est effondré en 1969, et l'arbre Klamath encore debout en Californie du Nord. Heureusement, ces types de coupes béantes ne sont plus effectués sur les géants vivants.

Alors que l'arbre Pioneer Cabin n'est plus, sa mémoire se perpétue dans les dizaines de vidéos touristiques capturées avant sa disparition. Vous pouvez avoir un aperçu de ce que c'était de marcher à travers l'arbre après une chute de neige en hiver dans la vidéo ci-dessous.

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