Un cerf avec des «crocs» repéré en Afghanistan pour la première fois en 60 ans

Des nouvelles passionnantes ont frappé le circuit des nouvelles sur la conservation. La Wildlife Conservation Society a envoyé une équipe d'enquête dans le nord-est de l'Afghanistan, et l'équipe a repéré le cerf porte-musc du Cachemire, une espèce qui n'a pas été vue par les scientifiques depuis 1948.

Un homme a été aperçu à trois reprises, ainsi qu'une femelle et une deuxième femelle avec un jeune.

L'espèce est connue pour les défenses que les mâles développent pendant la saison des amours, qui s'étendent hors de la bouche et ressemblent beaucoup à des crocs. Bien qu'ils poussent des dents extra larges plutôt que des bois, les cerfs porte-musc les utilisent dans le même but que les vrais cerfs utilisent leurs bois: pour se battre avec d'autres mâles. Mais ce ne sont pas les défenses qui attirent les braconniers, mais plutôt leur glande musquée, qui est vendue sur le marché noir pour être utilisée pour des choses comme les parfums.

Les nouvelles de l'observation sont merveilleuses pour l'espèce, qui est menacée en raison de la perte d'habitat et du braconnage continu. Mais le résultat des observations est encore plus important que les observations elles-mêmes. Le fait qu'il ait été repéré pousse maintenant une énergie renouvelée dans les intérêts et les efforts de conservation.

Le Smithsonian Magazine note: «Sept types de cerfs porte-musc parcourent les forêts et les broussailles alpines dans les montagnes d'Asie. Tous sont chassés pour leurs poches de viande et de musc, qui contiennent une sécrétion malodorante appréciée pour la médecine traditionnelle et les parfums. gramme, le musc est l'un des produits les plus précieux du royaume naturel et peut valoir trois fois plus que son poids sur l'or ", a déclaré Stuart Chapman du WWF-UK à National Geographic News."

L'activité humaine a fait des ravages sur ce cerf fascinant. Comme c'est le cas avec trop d'espèces, la destruction de l'habitat par l'homme et la chasse ont poussé le cerf dans des versants escarpés difficiles d'accès et offrent ainsi un petit refuge contre le braconnage, mais il ne suffit peut-être pas de persister. Comme le souligne LiveScience, "Trois décennies de guerre ont ravagé la province du Nuristan, et la violence et l'instabilité politique persistantes rendent le commerce au marché noir des glandes olfactives incontrôlable. De plus, l'espèce perd rapidement son habitat convenable. Les récentes études géologiques de la région montrent qu'il a perdu environ 50 pour cent de ses forêts montagneuses depuis les années 1970, selon l'étude. "

L'observation du cerf porte-musc du Cachemire offre encore de l'espoir, juste en sachant qu'il est toujours là. Il fait son chemin dans le livre des records avec d'autres "espèces de Lazare" comme Pharotis imogene, une espèce de chauve-souris qui n'avait pas été repérée depuis 120 ans et qui était considérée comme éteinte, et la grenouille arlequin variable, que l'on pensait perdue pour toujours jusqu'à ce qu'elle soit vue à nouveau en 2003. Ces espèces et d'autres qui semblent à la recherche des scientifiques sont de faibles taches sur un radar, qui soulignent pourquoi la conservation de l'habitat est essentielle à la persistance des espèces, même celles - ou surtout celles - qui s'accrochent à peine.

Comme le rapporte WCS dans le communiqué de presse de l'observation énergisante, "une conservation ciblée de l'espèce et de son habitat est nécessaire pour sa survie en Afghanistan. Bien que la détérioration des conditions de sécurité au Nuristan n'ait pas permis aux ONG de rester au Nuristan après 2010, le Wildlife La Conservation Society maintient le contact avec la population locale qu'elle a formée et recherchera un financement pour poursuivre la recherche et la protection des écosystèmes au Nuristan lorsque la situation s'améliorera. "

C'est grâce à des efforts acharnés comme celui-ci que certaines espèces sont capables de survivre - et, dans certains cas particuliers, de prospérer une fois de plus - malgré les probabilités contre elles. Pour le cerf porte-musc du Cachemire, ces chances semblent écrasantes compte tenu de leur valeur pour les braconniers. La véritable aide dont ils ont besoin et la manière de prendre des mesures de conservation sont toujours en suspens, mais WCS prévoit de poursuivre ses efforts.

«Le cerf porte-musc est l'un des trésors vivants de l'Afghanistan», a déclaré le co-auteur Peter Zahler, directeur adjoint des programmes pour l'Asie du WCS. «Cette espèce rare, ainsi qu'une faune mieux connue comme les léopards des neiges, sont l'héritage naturel de cette nation en difficulté. Nous espérons que les conditions se stabiliseront bientôt pour permettre au WCS et aux partenaires locaux de mieux évaluer les besoins de conservation de cette espèce. »

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