Un hippopotame en ... Australie?

Récemment, des chasseurs ont abattu un hippopotame dans la nature sauvage du Territoire du Nord de l'Australie.

Relisez ça.

Un hippopotame. En Australie.

Pas un kangourou, un ornithorynque, un wombat ou un dingo. Non: c'était l'un des animaux les plus emblématiques de l' Afrique .

Et bien que cet incident puisse être un exemple triste mais isolé de conserves de gibier qui ont mal tourné, je pense qu'il fournit également un symbole pour les étranges nouveaux défenseurs de la conservation du monde.

Ce n'était pas n'importe quel hippopotame, mais un hippopotame pygmée, un grand mammifère incroyablement rare et insaisissable.

Les hippopotames pygmées, un quart de la taille de l'hippopotame commun, vivent profondément dans les forêts de l'Afrique de l'Ouest. Ils sont nocturnes, timides et vivent dans de faibles densités de population, ce qui les rend extrêmement difficiles à repérer et à étudier.

Ils sont également en difficulté. Leur habitat chevauche certains endroits avec des histoires récentes violentes et chaotiques, comme la Sierra Leone et le Libéria.

Les chances d'en voir un à l'état sauvage sont incroyablement éloignées (à moins que vous ne soyez le scientifique principal de Conservancy Sanjayan, qui en a vu un en 2004 et a pris la première photo d'un sauvage. Jamais.)

Et maintenant, on arrive sur un autre continent, mis en sac par des chasseurs australiens qui pensaient que c'était un cochon sauvage.

L'hippopotame s'est probablement échappé d'une réserve faunique clôturée à proximité. Si tel est le cas, il parcourt l'Australie depuis plusieurs années, la réserve ayant fermé ses portes en 2006.

Il y a des leçons ici sur la réalité de garder de grands animaux non indigènes dans des zones clôturées, comme le souligne le blogueur de Feral Thoughts, Tony Peacock.

De bonnes clôtures peuvent faire de bons voisins, mais elles sont généralement faibles pour s'assurer que les animaux sauvages ne s'échappent pas.

Et vous pouvez aussi vous demander pourquoi les gens continuent de penser qu'amener de nouveaux animaux dans un pays est une idée tellement cool. C'est une histoire qui se termine si souvent mal, mais les gens se déplacent toujours autour de la carpe et des pythons et d'autres espèces envahissantes.

Ce mois-ci, mon état de l'Idaho est devenu le dernier à confirmer la présence de porcs sauvages destructeurs et non indigènes - introduit intentionnellement parce que quelqu'un pensait que les porcs en liberté se feraient de bons gibiers.

Surtout, cependant, je vois l'hippopotame pygmée australien comme un symbole de l'étrange nouveau monde dans lequel nous vivons - un monde où ce que nous pensions savoir sur les animaux sauvages et où ils vivent n'est plus vrai.

Des troupeaux d'antilopes africaines et asiatiques errent librement au Texas et au Nouveau-Mexique. Des pythons engloutissent de petits gators en Floride. Des eucalyptus australiens (sans koalas, pour l'instant) poussent à travers la Californie.

Cela suscite une consternation prévisible parmi les écologistes. Nous sommes censés croire que ces plantes et animaux non indigènes sont nocifs, méchants, voire mauvais.

Ce sont des jugements anthropomorphiques, bien sûr. Les plantes et les animaux ne sont pas malveillants; ils survivent et s'adaptent - une histoire aussi ancienne que l'évolution.

Avec le changement climatique, les habitats modifiés, les voyages dans le monde et une économie mondiale, nous pouvons nous attendre à de nouvelles créatures plus étranges là où elles n'ont jamais été auparavant.

Non, vous n'aurez probablement pas de troupeau d'hippopotames pygmées dans votre jardin de si tôt. Mais les porcs sauvages? Perroquets et pythons?

Sans de meilleurs moyens pour empêcher les espèces non indigènes de se propager, il est difficile de savoir quelles plantes et quels animaux pourraient apparaître - et ce qui pourrait rester.

- Texte de Matt Miller , Cool Green Science Blog

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