Un homme a survécu après avoir été avalé par un hippopotame

Les hippopotames peuvent sembler mignons, mais ils sont en fait assez dangereux. Des milliers de personnes sont tuées ou blessées par des hippopotames en Afrique chaque année. Les bêtes de 8 000 livres ont une bouche pleine de défenses puissantes et de dents pointues et sont à la fois territoriales et presque anormalement agressives. Un homme qui a eu la chance d'avoir survécu à une attaque d'hippopotame il y a 17 ans a raconté son histoire la semaine dernière pour The Guardian.

"J'étais plongé dans l'obscurité", a écrit Paul Templer à propos de l'attaque du Zambèze au Zimbabwe. "Il n'y a eu aucune transition, aucun sentiment d'approcher le danger. C'était comme si j'étais soudainement devenu aveugle et sourd."

Bien qu'il lui ait fallu quelques instants pour le réaliser, la moitié supérieure du corps de Templer était fermement à l'intérieur de la bouche d'un hippopotame. "Il me semblait que j'étais coincé dans quelque chose de visqueux", a-t-il écrit. "Il y avait une odeur terrible et sulfureuse, comme des œufs pourris, et une énorme pression contre ma poitrine."

Le taureau, que Templer avait rencontré de nombreuses fois auparavant sans incident, le jeta en l'air, le rattrapa et le secoua "comme un chien avec une poupée". Il a ensuite été soigné pour près de 40 blessures des défenses et des dents de l'hippopotame. Son bras a également été écrasé - il a ensuite été amputé - et son poumon a été exposé à travers une blessure à la poitrine.

L'hippopotame a en fait traîné Templer au fond de la rivière et l'a maintenu là pendant une durée indéterminée - "le temps passe très lentement lorsque vous êtes dans la bouche d'un hippopotame" - avant que l'animal ne remonte à la surface et ne le recrache.

Templer dirigeait une excursion en kayak au moment de l'attaque. Un de ses apprentis guides touristiques n'a pas survécu.

Les hippopotames sont tout aussi dangereux sur terre que dans l'eau. Ils peuvent courir de 18 à 24 milles à l'heure et sont connus pour chasser les gens avant de terminer leur assaut. Un gardien de jeux en Ouganda a eu la chance de dépasser son attaquant en 2011:

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