Un Indien plante à lui seul une forêt de 1 360 acres

Il y a un peu plus de 30 ans, un adolescent du nom de Jadav "Molai" Payeng a commencé à enterrer des graines le long d'un banc de sable stérile près de son lieu de naissance dans la région d'Assam, dans le nord de l'Inde, afin de cultiver un refuge pour la faune. Peu de temps après, il a décidé de consacrer sa vie à cette entreprise, alors il a déménagé sur le site afin qu'il puisse travailler à plein temps pour créer un nouvel écosystème forestier luxuriant. Incroyablement, l'endroit abrite aujourd'hui une jungle tentaculaire de 1 360 acres que Payeng a planté à lui seul.

Le Times of India a rencontré Payeng dans son lodge forestier éloigné pour en savoir plus sur la façon dont il a laissé une marque indélébile dans le paysage.

Tout a commencé en 1979, lorsque les inondations ont emporté un grand nombre de serpents à terre sur le banc de sable. Un jour, après que les eaux se soient retirées, Payeng, alors âgé de seulement 16 ans, a trouvé l'endroit parsemé de reptiles morts. Ce fut le tournant de sa vie.

"Les serpents sont morts dans la chaleur, sans couverture d'arbre. Je me suis assis et j'ai pleuré sur leurs formes sans vie. C'était un carnage. J'ai alerté le département des forêts et leur ai demandé s'ils pouvaient y faire pousser des arbres. Ils ont dit que rien n'y pousserait. Au lieu de cela, ils m'ont demandé d'essayer de faire pousser du bambou. C'était douloureux, mais je l'ai fait. Il n'y avait personne pour m'aider. Personne n'était intéressé ", explique Payeng, maintenant âgé de 47 ans.

Bien qu'il ait fallu des années pour que le dévouement remarquable de Payeng à la plantation reçoive une reconnaissance bien méritée à l'échelle internationale, il n'a pas fallu longtemps à la faune de la région pour bénéficier de la forêt manufacturée. Démontrant une compréhension approfondie de l'équilibre écologique, Payeng a même transplanté des fourmis dans son écosystème naissant pour renforcer son harmonie naturelle. Bientôt, le banc de sable sans ombre a été transformé en un environnement autonome où une ménagerie de créatures pouvait habiter. La forêt, appelée les bois de Molai, sert maintenant de refuge à de nombreux oiseaux, cerfs, rhinocéros, tigres et éléphants - espèces de plus en plus menacées par la perte d'habitat.

Malgré la visibilité du projet de Payeng, les responsables forestiers de la région ont découvert cette nouvelle forêt pour la première fois en 2008 - et depuis lors, ils ont fini par reconnaître ses efforts comme vraiment remarquables, mais peut-être pas suffisants.

"Nous sommes étonnés de Payeng", déclare Gunin Saikia, conservateur adjoint des forêts. "Il y travaille depuis 30 ans. S'il avait été dans un autre pays, il aurait été fait un héros."

Si vous voulez en savoir plus sur Payeng et sa forêt, consultez ce documentaire, "L'homme derrière la forêt de Molai".

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