Un livre ouvre la porte à la connaissance et à la culture des herbes médicinales

Il y a quelques années, j'ai découvert du lierre vénéneux qui poussait dans une parcelle de bois dans ma cour avant, où je me suis accidentellement frotté contre. C'était le dernier endroit où je m'attendais à le trouver.

Récemment, j'ai découvert autre chose sur le sumac vénéneux que je ne connaissais pas. Grâce au "The Herbal Handbook for Homesteaders" (Voyageur Press, 2019) d'Abby Artemisia, j'ai appris qu'il existe un remède naturel à base de plantes "super apaisant" pour les éruptions cutanées affreuses et suintantes causées par le lierre, le chêne et le sumac. Cette révélation a provoqué une autre surprise: deux des trois plantes qui composent ce remède poussent dans le jardin boisé derrière ma maison!

L'un d'eux est un hamamélis à fleurs jaunes que j'ai planté au bord d'un ravin boisé. L'autre est la bijouterie, qui apparaît chaque printemps dans une zone ouverte dans les bois. La plante qui me manque pour compléter la formule d'Artemisia - qui comprend également l'un des deux types d'alcool et un peu d'eau - est la banane plantain. Non, pas le plus grand cousin de la banane, mais le plantain qui est une petite plante avec des feuilles qui ressemblent à des épinards. C'est une herbe si répandue en Amérique du Nord qu'elle se trouve souvent dans les cours de banlieue où la plupart des propriétaires la considèrent comme une mauvaise herbe. De l'herbe! Il a un pouvoir d'aspiration suffisamment puissant pour extraire le venin d'abeille et, écrit Artemisia dans le livre, certaines personnes ne jurent que par lui comme traitement contre les morsures de serpent.

Ce remède à base de plantes n'est que l'un des nombreux contenus dans ce livre informatif, qui se concentre sur la culture et la récolte éthique des herbes et leur utilisation à des fins médicinales telles que les baumes et les huiles pour les éruptions cutanées, pour soulager les maux de gorge, les allergies et les douleurs, pour stimuler et protéger le système immunitaire, pour faire des thés et des teintures ou pour créer un enfant de premiers soins. Artemisia propose même des recettes médicinales pour les animaux de compagnie et les animaux de ferme et, pour faire bonne mesure, comprend un chapitre sur l'intégration des herbes dans votre alimentation.

Avant de lire le livre, je n'ai jamais su combien d'herbes - qui dans le livre incluent de nombreux types de plantes indigènes que vous ne pourriez pas considérer comme des herbes - que vous pouvez cultiver ou rechercher facilement qui peuvent être utilisées de nombreuses manières naturelles et saines. Mieux encore, le livre propose de nombreuses images pour aider les lecteurs à identifier les plantes. Il contient également des recettes faciles à suivre pour à peu près toutes les maladies auxquelles vous pourriez penser.

Un voyage intéressant

Artemisia a pris ce qu'elle appelle "un voyage intéressant" pour devenir botaniste, herboriste et butineuse professionnelle, ce qui lui a donné les bases pour écrire un livre sur la façon dont les herbes peuvent améliorer votre vie. Elle a grandi à Cincinnati où elle a passé du temps dans les bois en tant qu'enfant grimpant aux arbres, a fréquenté plusieurs collèges à la recherche d'une niche en sciences de l'environnement, a déménagé sur la côte ouest où elle a travaillé dans des fermes biologiques, a vécu avec une famille amérindienne qui l'a présentée aux applications médicinales des plantes et a finalement trouvé son appel quand elle est retournée dans son état d'origine et s'est inscrite à un cours de botanique sur le terrain à l'Université de Miami à Oxford, Ohio.

Même avec un diplôme en botanique qui lui a donné une base dans les plantes, elle se décrit comme principalement autodidacte dans leurs aspects médicinaux et comestibles. "Personne n'enseignait vraiment cela à l'époque", a-t-elle déclaré. "Alors, je suis sorti seul dans les bois, j'ai acheté des livres et j'ai appris tout ça." Elle a également fait un apprentissage avec un herboriste et s'est inspirée du temps qu'elle a passé avec la famille amérindienne et des leçons qu'ils lui avaient enseignées sur la façon de se connecter aux plantes de manière spirituelle et pratique. La combinaison de ces expériences l'a conduite dans les Appalaches de Caroline du Nord où elle vit à la lisière de la forêt nationale de Pisgah. Une fois sur place, elle a créé l'école WANDER, acronyme de Wild Artemisia Nature, Discovery, Empowerment and Reconnection School.

Se connecter avec les plantes

Pour Artemisia, les deux mots les plus importants de ce titre sont autonomisation et connexion. "Tant de symptômes et de maladies que nous avons aujourd'hui, à mon avis, sont le résultat d'une déconnexion avec la nature, que ce soit un manque d'exercice ou une augmentation du stress. Beaucoup de ces choses peuvent être soulagées en dépensant cinq à dix minutes par jour à l'extérieur. J'encourage vraiment les gens à le faire. Sortez tous les jours et mangez des aliments sauvages, choisissez des médicaments sauvages, emmenez les enfants dehors. Je pense simplement que c'est super important. "

Artemisia vit ce qu'elle prêche. «Je vis ce genre de style de vie. Pour moi, il s'agit en grande partie de savoir comment puis-je me nourrir et nourrir ma famille et fournir nos médicaments et autant de nos ressources que possible hors de la terre, que ce soit par la recherche de nourriture ou par la croissance. "

Quoi qu'il en soit, Artemisia a une philosophie sur les plantes qui, selon elle, mérite d'être partagée. Elle ne parle jamais "d'utiliser" les plantes comme nourriture ou comme médicament. « J'essaie de voir et d'honorer les plantes en tant qu'êtres vivants, tout comme nous le sommes. Ils donnent des morceaux d'eux-mêmes ou toute leur vie pour notre nourriture et nos médicaments. Cela me fait m'arrêter et réfléchir et avoir de la gratitude pour ces plantes et réaliser qu'elles sont pas des objets. Ils ont une force vitale et beaucoup de pouvoir de guérison. Ma chose préférée à dire est comment puis-je travailler avec des plantes ou comment je travaille avec cette plante. Je vois cela comme plus d'une interaction coopérative que d'une interaction consommateur comment puis-je consommer ces plantes. "

5 herbes «de démarrage»

Pour montrer aux gens à quel point il est facile de commencer à cultiver ou à cueillir des herbes à des fins comestibles ou médicinales, voici cinq herbes que n'importe qui pourrait facilement cultiver dans une parcelle de jardin ou un pot de terrasse ou à quelques pas devant leur porte arrière.

menthe

La menthe se propage de manière agressive, il est donc préférable de la cultiver en pot à moins que vous ne vouliez qu'elle envahisse votre jardin. (Photo: Edsel Little / Flickr)

La menthe verte et la menthe poivrée sont les plus connues. Artemisia appelle les différentes espèces de menthe son herbe de prédilection: elles sont super sûres; ils sont familiers à la plupart des gens; ils sont faciles à cultiver (peut-être trop facile car les menthes sont souvent mieux cultivées en pot parce qu'elles sont un épandeur agressif). Peu importe comment vous les cultivez, Artemisia dit que les menthes sont une belle herbe réconfortante, surtout dans une glacière à la menthe ou un thé chaud. Ils sont merveilleux pour faciliter la digestion et réconforter de la misère des rhumes et des grippes.

Thym

Le thym est facile à cultiver, même pour les jardiniers débutants, et nécessite peu de soins. (Photo: Frank Fischbach / Shutterstock)

Vous connaissez probablement le thym comme arôme pour le poulet, le porc et d'autres aliments, mais Artemisia dit que c'est l'une de ses épices préférées en raison de ses qualités antimicrobiennes. Elle aime l'infuser avec du miel et dit que la combinaison est particulièrement efficace si vous commencez à trouver à peu près n'importe quoi. Elle pense que c'est particulièrement utile pour apaiser les maux de gorge. Le thym appartient à la famille de la menthe et est facile à cultiver en plein soleil.

Ortie

Assurez-vous de porter des gants lors de la cueillette des feuilles d'ortie afin de ne pas vous faire piquer. (Photo: Altin Osmanaj / Shutterstock)

C'est ce que Artemisia appelle une herbe tonique, ce qui signifie qu'elle est nourrissante pour tout le corps et est sûre pour la plupart des gens à consommer quotidiennement. Il contient beaucoup de fer et de magnésium. Elle constate que beaucoup de gens réussissent à l'utiliser dans des thés pour traiter des allergies telles que le rhume des foins ou pour ajouter des vitamines supplémentaires aux soupes ou aux sautés. Cependant, il tire son nom des poils urticants des plantes, alors assurez-vous de le cultiver dans une zone qui peut être clôturée pour les enfants et les animaux domestiques. L'ortie des bois est une version sauvage qui pousse dans certaines régions du pays et a des qualités similaires.

Pin blanc

Il y a de fortes chances que vous ayez un pin dans votre cour. (Photo: Sergey Novikov / Shutterstock)

Oui! Ce pin blanc poussant juste devant votre porte arrière. Il contient de la vitamine C - plus de vitamine C que dans les agrumes, selon Artemisia. Elle utilise des aiguilles de pin dans le thé, les infuse dans du vinaigre pour l'aider à rester en bonne santé en hiver et comme vinaigrette sur des légumes verts cuits. La sève de pin est également médicinale pour les plaies car elle peut éliminer les toxines et agir comme un pansement. Artemisia a déclaré que les aiguilles de tout type de pin fonctionneront.

Mélisse

Il est préférable de planter du baume d'abeille en plein soleil et de le couper à la fin de l'automne pour qu'il repousse au printemps suivant. (Photo: Chris Hill / Shutterstock)

Celui-ci peut être un peu déroutant, a-t-elle déclaré, car les gens l'échangeront avec la bergamote, qui est une espèce différente dans le même genre. "Quand je parle du baume d'abeille, je parle de celui avec la fleur rouge", a-t-elle expliqué. Les fleurs, qui sont belles et jolies dans un jardin, poussent également à l'état sauvage. La version native est parfois appelée origan sauvage. Les plantes n'ont pas besoin de beaucoup de soleil, ce qui les rend faciles à intégrer dans de nombreux jardins familiaux. Les fleurs et les feuilles sont anti-microbiennes et peuvent être utilisées pour faire un thé épicé ou une teinture. "Je les transforme en sirop contre la toux et en vaporisateur pour la gorge", a déclaré Artemisia, soulignant qu'il peut également être utilisé comme gargarisme.

Hack et ressources à base de plantes

Des récipients en verre de toutes tailles vous seront utiles lors de la construction de votre apothicaire à base de plantes. (Photo: © 2019 Jack Sorokin)

L'une des grandes choses à propos du travail avec des herbes, a déclaré Artemisia, c'est que cela ne prend pas un gros investissement. À propos de la chose la plus chère que vous voudrez peut-être acheter si vous prenez au sérieux les herbes est un déshydrateur pour les sécher, mais il y a même des astuces pour cela. Elle explique dans le livre qu'il est possible, avec précaution, de les sécher dans une voiture ou un grenier, par exemple.

Si le livre vous inspire à en savoir plus sur ce qui pousse naturellement dans votre région que vous pouvez utiliser comme comestible ou pour créer votre propre apothicaire, elle dit qu'il y a aussi beaucoup d'aide pour cela. En fait, elle a dit: "Ma plus grande suggestion serait de regarder autour de vous et de trouver quelqu'un qui l'enseigne dans votre région, surtout s'ils conduisent des plantes." Une bonne ressource pour trouver cette personne, a-t-elle ajouté, est Eat The Weeds, un site Web qui répertorie les butineuses qui enseignent dans de nombreuses régions du pays.

Un autre avantage de l'herboristerie, a-t-elle souligné, est que c'est quelque chose que les parents peuvent faire avec leurs enfants comme activité familiale. Artemisia pense qu'il est important d'enseigner aux enfants les herbes à un âge précoce et a constaté qu'ils apprennent vite. "Ils sont également plus proches du sol, ils remarquent donc les choses qui poussent et ils sont mieux à les trouver", a-t-elle déclaré. "Ils sont plus attentifs que nous, donc je recommanderais de trouver une classe ou une promenade dans les usines où ils accueilleront les enfants." Un zine Herbal Roots est une excellente ressource en ligne qui présentera aux enfants des herbes qui comprend ce qu'elle appelle "des illustrations super géniales".

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