Un nouveau départ pour une vieille ville fantôme?

Niché dans le parc national des Great Smoky Mountains, dans le Tennessee, est une ville fantôme remplie de bungalows délabrés abandonnés. Il y a de nombreuses années, Elkmont était une destination de vacances où les voyageurs aisés cherchaient un répit de la chaleur estivale. Aujourd'hui, les chalets restants ont été préservés en tant que quartier historique d'Elkmont, faisant partie d'un grand terrain de camping géré par le National Parks Service.

Lorsque les colons sont arrivés à Elkmont au milieu des années 1800, ils ont construit des fermes et des chalets. L'exploitation forestière était la clé de leur survie et ils ont coupé des frênes, des peupliers, des cerisiers et des pruches. Ils ont utilisé des chevaux pour traîner des grumes coupées vers la rivière Little à proximité, où le bois a été envoyé en aval pour le traitement.

Ce fut le début de ce qui allait devenir la Little River Lumber Company, qui a commencé en 1900 et englobait 80000 acres de terres à son apogée.La société a finalement lancé la Little River Railroad Company, qui a construit un chemin de fer entre Elkmont et Townsend pour transporter des grumes.

Après un certain temps, le chemin de fer a ajouté une "voiture d'observation" sur laquelle les touristes de Knoxville pouvaient rouler pour 1, 95 $ par trajet. Ils faisaient des pique-niques, montaient dans le train pendant 2, 5 heures et passaient la journée à Elkmont. Ce fut le début de l'industrie du tourisme à Elkmont.

En 1907, Elkmont était la deuxième plus grande ville du comté avec un bureau de poste, une école, un hôtel, une église et plus encore. En 1910, la Little River Lumber Company a vendu 50 acres au Appalachian Club, qui a construit un hôtel, des chalets et un club-house pour stimuler davantage le tourisme.

Les familles se sont rassemblées dans la communauté riveraine qui a valu le nom de «Society Hill», où elles pouvaient nager, faire du canoë, jouer au fer à cheval, aller danser et écouter de la musique en direct. Les visiteurs pouvaient profiter des repas préparés dans la salle à manger principale, ou ils pouvaient préparer leur propre nourriture dans leurs cabines.

En 1926, une grande partie de la zone avait été défrichée et les opérations d'abattage avaient pris fin. D'éminents résidents ont fait pression pour que la région soit établie en tant que parc national et, en 1934, le parc national des Great Smoky Mountains a été officiellement créé.

Certains résidents ont continué à vivre sur les terres du parc et ont signé des accords pour louer la propriété du parc. Elkmont est restée une communauté de villégiature, bien que moins de personnes aient visité après la Seconde Guerre mondiale. Certaines cabines ont été démolies et d'autres étaient vides, mais l'hôtel principal a continué à divertir les habitants et les clients. Il est resté ouvert jusqu'en 1992, date à laquelle les baux des résidents ont expiré et ils se sont éloignés.

Les visiteurs du parc national des Great Smoky Mountains peuvent faire de la randonnée jusqu'au quartier historique d'Elkmont et voir les 17 chalets que le NPS est en train de préserver (photo ci-dessus). Vous pouvez également voir des vestiges des bâtiments démolis - cheminées en pierre, cheminées et murs.

Alors que vous pouvez faire des visites autoguidées dans certaines des cabines, d'autres qui ne sont pas sûres n'ont pas de panneaux "intrusion". Les travaux de restauration du NPS en sont à leurs débuts et prendront encore quelques années, de sorte que la zone a toujours une ambiance de ville fantôme.

Le pavillon des Appalaches (ci-dessus) a été restauré dans son aspect d'origine des années 1930, avec des poutres apparentes, des cheminées en pierre et un porche avec des chaises berçantes et une vue sur Jakes Creek. L'immeuble est souvent loué pour des réunions, mariages et autres célébrations.

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