Un nouveau documentaire sur PBS révèle le sort déchirant des perroquets captifs

Sur le papier, il n'est pas difficile de comprendre pourquoi les gens veulent des perroquets comme animaux de compagnie. Ils sont beaux, exotiques, intelligents et ils peuvent vous parler. Mais ce sont aussi des oiseaux sauvages non domestiqués avec des comportements qui ne conviennent pas à la captivité. Très d'entretien, ils sont bruyants, nécessiteux et coûteux, nécessitant des aliments spéciaux et des soins vétérinaires et beaucoup d'attention de leurs propriétaires - et s'ils ne l'obtiennent pas, ils sont susceptibles d'agir de manière agressive ou autodestructrice. Et comme ils vivent souvent jusqu'à 80 ans ou plus, c'est plus qu'un engagement à vie. Pas étonnant que de nombreux oiseaux se retrouvent dans des sanctuaires de sauvetage, rendus par des propriétaires frustrés.

«Parrot Confidential», un documentaire diffusé sur PBS «Nature» le 13 novembre, explore le problème des perroquets abandonnés via des entretiens avec des propriétaires et des sauveteurs de perroquets. La cinéaste Allison Argo, qui a réalisé six précédents documentaires pour «Nature», a été intriguée par sa toute première rencontre avec des perroquets. «J'ai été stupéfait par l'intelligence. Cela m'accueillait, m'étudiait. Je pouvais absolument dire qu'il y avait beaucoup derrière ces yeux. Ils sont là-haut avec de grands singes et des éléphants. Ils sont très intelligents. "

Cependant, Argo poursuit: «Ils n'ont pas été domestiqués comme les chiens et les chats depuis des milliers d'années. Ce sont des animaux sauvages aux besoins sauvages. Ce sont des créatures du troupeau et elles sont rarement seules », a-t-elle illustré en filmant des perroquets sauvages au Costa Rica. «Il est ironique que nous ayons ce problème de population en captivité en même temps que les nombres diminuent dans la nature à cause de la perte d'habitat et qu'ils sont également toujours braconnés. Il y a un commerce illégal robuste. »

Ironiquement, la population de perroquets est hors de contrôle en Amérique. La série télévisée des années 1970 «Baretta» a augmenté la demande de perroquets pour animaux de compagnie comme le cacatoès à huppe jaune que possédait Robert Blake, et les éleveurs se sont mis à surmultiplier, et les conséquences se font toujours sentir. «Vous ne pouvez pas les stériliser ou les castrer. L'opération met la vie en danger, elle ne doit donc pas être prise à la légère », souligne Marc Johnson, fondateur de l'association à but non lucratif Foster Parrots et opérateur, avec son épouse Karen, du New England Exotic Wildlife Sanctuary.

Johnson, un potier, n'avait pas prévu d'être un sauveteur d'oiseaux, mais après avoir obtenu un ara bleu et or pour la compagnie, il s'est retrouvé à prendre des oiseaux indésirables et donne maintenant refuge à 550 perroquets abandonnés. "Il devient de plus en plus difficile de trouver des maisons pour les perroquets parce que les gens apprennent qu'ils nécessitent beaucoup de soins et beaucoup d'attention. Ils prennent beaucoup de votre temps."

Parce que les perroquets forment un lien avec leurs propriétaires, poursuit-il, un oiseau peut devenir gravement anxieux lorsque cette personne est absente. «Elle peut se manifester par des cris répétés, des comportements autodestructeurs, l'automutilation, la cueillette des plumes. Il y a des spéculations que les oiseaux qui s'automutilent ou qui ramassent leurs plumes obtiennent la même ruée vers l'endorphine que les gens obtiennent de comportements comme la coupe », note-t-il. Ces oiseaux deviennent impossibles à adopter «parce que les gens ne veulent pas d'un perroquet qui ressemble à un poulet plumé».

Une autre raison de la reddition des perroquets est qu'ils peuvent devenir jaloux et agressifs envers le partenaire de leur partenaire humain. «C'est une chose difficile pour les couples. «C'est moi ou l'oiseau. Alors ils abandonnent souvent. Nous essayons d'adopter les oiseaux par paires chaque fois que nous le pouvons car ce sont des animaux de troupeau et ils ont besoin d'un accompagnement constant », explique Johnson. «L'une des choses les plus tristes pour moi est la pensée d'un oiseau assis devant une fenêtre toute la journée en attendant que les gens rentrent du travail.»

Parce que les perroquets survivent régulièrement à leurs propriétaires, Johnson a des dispositions en place, encourageant les gens à pourvoir à leurs oiseaux dans leur testament, une sorte de soins perpétuels des perroquets. «Et nous avons des gens qui signent un contrat qui stipule que Foster Parrots a le premier droit de refus en termes de relogement de cet oiseau. Nous les récupérons donc, puis nous essaierons de leur trouver une autre maison. »

Johnson espère que "Parrot Confidential" montre "la vraie nature d'un perroquet sauvage afin que les gens comprennent ce que nous leur avons enlevé et que nous ne pourrons jamais les donner en captivité." Foster Parrots a créé et soutient l'Avian Welfare Coalition pour sensibiliser à la question et a parrainé la construction d'un pavillon de tourisme dans un village de Guyane, où les personnes qui étaient des trappeurs de perroquets travaillent maintenant comme guides touristiques. "Un oiseau dans un arbre vaut plus sur une base annuelle que l'argent d'une vente", souligne-t-il.

«Nous devons mettre notre énergie à éduquer les gens», reconnaît Argo. «Tout le monde ne peut pas adopter un perroquet et prendre ce genre d'engagement, mais tout le monde peut soutenir les efforts de conservation dans la nature.»

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