Un nouveau ver de calmar des profondeurs émerveille les scientifiques

Des scientifiques de l'Institut océanographique de Woods Hole et de l'Université de Californie à Santa Cruz ont découvert une espèce dans la mer des Célèbes qui pourrait être le lien manquant entre les espèces qui résident uniquement dans la boue du fond marin et celles qui vivent uniquement dans la colonne d'eau.

Les scientifiques de Woods Hole ont appelé la créature nouvellement découverte un ver de calmar parce qu'elle avait des caractéristiques des deux espèces, mais elle a depuis reçu le nom scientifique Teuthidodrilus samae . La créature est une annélide, le même embranchement auquel appartiennent également les vers de terre.

Les scientifiques ont utilisé un submersible télécommandé pour trouver des vers de calmar entre 9 200 pieds et 9 500 pieds de profondeur (2 800 à 2 900 mètres) dans le bassin entre l'Indonésie et les Philippines, à seulement 330 pieds (100 mètres) du fond de la mer des Célèbes. Les nouvelles espèces semblaient être inhabituellement abondantes pour les créatures résidant dans ces eaux profondes.

À propos de la taille de la paume d'une main, le ver de calmar a un corps effilé avec une couleur qui passe du noir au brun. Les gros muscles juste sous sa peau, utilisés pour la natation, brillent d'un rose chatoyant et irisé. Le long de son corps se trouvent des poils scintillants qui l'aident à nager, et 10 longs appendices pendent de son extrémité avant - probablement utilisés pour collecter de la nourriture, a déclaré la biologiste marine de l'UC Santa Cruz, Karen Osborn.

L'espèce est une découverte particulièrement excitante car elle pourrait représenter un chaînon manquant ou une espèce de transition, a déclaré Osborn, qui est l'auteur principal de l'article paru dans le numéro de cette semaine de la revue Biology Letters.

"Il s'agit d'une espèce intermédiaire entre les ancêtres benthiques - des choses vivant dans la boue au fond de la mer - et d'autres espèces qui vivent dans la colonne d'eau mais ne vont jamais au sol", a déclaré Osborn à OurAmazingPlanet.

L'étude des nouvelles espèces pourrait aider à reconstituer l'histoire évolutive des créatures et à déterminer les caractéristiques qu'elles ont adaptées.

Le bassin de la mer des Célèbes est entouré de tranchées qui, selon Osborn, empêchent les espèces de l'extérieur du bassin de se mélanger avec les espèces à l'intérieur du bassin en dessous d'environ 1 500 mètres. "Il est vraiment profond et isolé du reste de l'eau", a déclaré Osborn. "Donc, évolutivement, les choses là-bas pourraient être vraiment différentes."

La mer vraiment profonde n'a guère été explorée, et avec le ver de calmar vient le soupçon de nombreuses autres espèces non découvertes.

"La découverte de grands animaux abondants comme celui-ci dans la colonne d'eau profonde nous montre combien nous ne savons pas ce qui se passe là-bas", a déclaré Osborn. "Imagine juste toutes les autres choses qui pourraient être là-bas."

Cet article a été réimprimé avec la permission de OurAmazingPlanet.

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Photo en médaillon de Teuthidodrilus samae: Laurence P. Madin / Woods Hole Oceanographic Institute

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