Un pingouin géant de 6 pieds 8 pouces découvert en Antarctique

La plus grande espèce de pingouin jamais découverte a été découverte en Antarctique, et sa taille est presque incompréhensible. Debout à 6 pieds 8 pouces de l'orteil à la pointe du bec, l'oiseau montagneux aurait éclipsé la plupart des humains adultes, rapporte le Guardian.

En fait, s'il était vivant aujourd'hui, le pingouin aurait pu regarder la superstar du basket-ball LeBron James dans les yeux.

Les restes fossilisés de l'oiseau, vieux de 37 millions d'années, qui comprennent l'os du pied de la cheville fusionné le plus long enregistré ainsi que des parties de l'os de l'aile de l'animal, représentent le fossile le plus complet jamais découvert en Antarctique. Surnommé à juste titre le «pingouin colosse», Palaeeudyptes klekowskii était vraiment le Godzilla des oiseaux aquatiques.

Les scientifiques ont calculé les dimensions du pingouin en adaptant la taille de ses os à celles des espèces de pingouins modernes. Ils estiment que l'oiseau aurait probablement pesé environ 250 livres - encore une fois, à peu près comparable à LeBron James. En comparaison, la plus grande espèce de pingouin vivant aujourd'hui, le manchot empereur, ne mesure "que" environ 4 pieds de haut et peut peser jusqu'à 100 livres.

Fait intéressant, parce que les pingouins plus gros peuvent retenir leur souffle plus longtemps, le pingouin colosse aurait probablement pu rester sous l'eau pendant 40 minutes ou plus. Cela laisse perplexe l'esprit d'imaginer les types de poissons immenses et profonds que cet oiseau mammouth aurait pu être capable de chasser.

Le fossile a été trouvé dans la formation La Meseta sur l'île Seymour, une île dans une chaîne de 16 îles principales autour de la pointe de la Terre Graham sur la péninsule Antarctique. (C'est la région qui est la partie la plus proche de l'Antarctique de l'Amérique du Sud.) La région est connue pour son abondance d'os de pingouins, bien qu'à l'époque préhistorique, elle aurait été beaucoup plus chaude qu'aujourd'hui.

P. klekowskii domine le prochain plus grand pingouin jamais découvert, un oiseau de 5 pieds de haut qui vivait il y a environ 36 millions d'années au Pérou. Étant donné que ces deux espèces étaient proches de leurs contemporains, il est amusant d'imaginer une époque entre 35 et 40 millions d'années où des pingouins géants ont marché sur la Terre et nagé peut-être aux côtés des ancêtres des baleines.

    Articles Connexes