Un triton peut-il vous tuer?

Lorsque vous apercevez un triton traversant le chemin de randonnée devant vous, vous pourriez penser que ce n'est qu'une autre créature mignonne à ajouter à votre liste d'observation d'espèces. Bien sûr, c'est une autre créature mignonne - mais c'est aussi une créature avec un mécanisme de défense intégré très solide.

Les tritons font partie du genre Taricha, et ces espèces produisent des neurotoxines pour éviter d'être mangées par les prédateurs. Quelle est la force d'une toxine? La tétrodoxtoxine, ou TTX, est la même neurotoxine que celle trouvée dans le poisson-globe et certains autres animaux. Il est des centaines de fois plus toxique que le cyanure. Il est assez fort pour tuer la plupart des vertébrés s'il est ingéré. La plupart des prédateurs éviteront les tritons, et à bon escient. Cependant, le couleuvre rayée est connu pour se régaler de tritons parce qu'il a accumulé une tolérance à la toxine dans une longue course aux armements évolutive.

Mais un triton peut-il vraiment tuer un humain? Oui! Mais seulement si vous l'avalez. La preuve en est la mort d'un homme de 29 ans qui en a avalé un sur un pari en 1979.

Heureusement, vous ne risquez pas de vous blesser si vous ne touchez qu'un triton - comme en déplacer un hors d'une route lorsque vous le voyez traverser après une pluie. Assurez-vous de vous laver les mains immédiatement après.

Vous voulez voir la stratégie de défense spéciale du triton en action? Voici une vidéo d'un triton qui est recraché après avoir été avalé par un prédateur potentiel.

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