Une carte interactive trace votre adresse sur 750 millions d'années de l'histoire de la Terre

Comme nous l'ont rappelé les récents événements volcaniques à Hawaï et au Guatemala, notre planète est vivante et en constante évolution. Mais alors que peu de changements au cours de nos courtes vies, les différences sur des centaines de millions d'années sont tout simplement dramatiques.

Une nouvelle carte interactive créée par Ian Webster, conservateur de la plus grande base de données sur les dinosaures d'Internet, met en relief la surface en constante évolution de notre planète. En utilisant la tectonique des plaques et les cartes paléogéographiques de CR Scotese du projet PALEOMAP, la carte de Webster peut vous montrer comment la terre sous votre adresse actuelle a changé au cours de quelque 750 millions d'années. Il est humiliant de savoir qu'il y a 400 millions d'années, les bois devant ma maison à Ithaca, New York, étaient en fait un océan peu profond.

Ma ville natale d'Ithaca, New York, telle que visualisée il y a 400 millions d'années. (Photo: Ian Webster)

350 millions d'années plus tôt, lorsque les glaciers couvraient une grande partie de la planète pendant la période cryogénique, Ithaca faisait partie d'un supercontinent nommé Rodinia. On pense que des organismes unicellulaires comme les algues vertes sont apparus pour la première fois à cette époque.

Ithaca, New York, sur le supercontinent Rodinia il y a environ 750 millions d'années. (Photo: Ian Webster)>

Pour chaque sélection déroulante de temps, un saut en arrière entre 10 millions et 40 millions d'années, Webster fournit des informations de fond. Par exemple, il y a 105 millions d'années, lorsqu'une vaste mer intérieure traversait l'Amérique du Nord du golfe, la carte indique: "Période du Crétacé. Les dinosaures cératopsiens et pachycephalosaurid évoluent. Des groupes modernes de mammifères, d'oiseaux et d'insectes émergent." Vous pouvez également choisir des points dans le temps en fonction d'événements tels que «premiers récifs coralliens», «premières fleurs» ou même «première herbe».

Amérique du Nord telle qu'elle est apparue il y a environ 105 millions d'années au Crétacé. (Image: Ian Webster)

Bien que les cartes soient informatives, Webster prévient qu'elles ne sont qu'approximatives.

"Même si les modèles tectoniques en plaques donnent des résultats précis, vous devez considérer les tracés approximatifs (évidemment, nous ne pourrons jamais prouver l'exactitude)", a-t-il écrit sur HackerNews. "Dans mes tests, j'ai constaté que les résultats des modèles peuvent varier considérablement. J'ai choisi ce modèle en particulier car il est largement cité et couvre la plus longue période de temps."

Sautez ici pour brancher votre adresse et voyez comment votre monde actuel est bouleversé lorsqu'il est tourné à travers les engrenages du temps.

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