Une énorme rivière de fer fondu coulant dans le cœur de la Terre

Les scientifiques ont découvert le plus grand fleuve qui traverse le cœur de la Terre: un jet de lave de 260 milles de large qui coule entre le Canada et la Russie, rapporte un nouveau scientifique.

Le flux de fer en fusion a été trouvé grâce à la puissance de surveillance combinée du trio de satellites de l'Agence spatiale européenne, appelé Swarm, qui a été lancé en 2013. Le système garde un œil sur le champ magnétique terrestre et peut mesurer jusqu'à 2 000 miles au-dessous La surface de la Terre, qui est juste à l'endroit où la rivière en fusion a été découverte.

«C'est une découverte remarquable», a déclaré Phil Livermore de l'Université de Leeds, au Royaume-Uni, qui dirigeait l'équipe. «Nous savons que le cœur liquide se déplace, mais nos observations n'ont pas été suffisantes jusqu'à présent pour voir ce jet important.»

Le ruisseau coule à un rythme d'environ 28 milles par an, à l'ouest du Canada, à travers l'Alaska et en Sibérie. Son mouvement a été suivi en étudiant comment le fer liquide affectait le comportement du champ magnétique autour de lui.

«Lorsque le fer se déplace, il entraîne le champ magnétique avec lui», a expliqué Livermore. "Nous ne pouvons pas voir le flux de fer lui-même, seulement le mouvement des lobes de flux."

Les scientifiques pensent que la rivière en fusion se déplace plus rapidement qu'auparavant et que son rythme s'accélère, mais on ne sait pas pourquoi l'accélération a lieu.

Andy Coghlan chez New Scientist va plus en détail sur ce phénomène, et si vous voulez en savoir plus, consultez le résumé de la recherche originale.

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