Une étoile rare s'échappe du trou noir supermassif au cœur de la galaxie

C'est peut-être l'étoile la plus chanceuse de l'univers.

Après tout, ce n'est pas tous les jours que quelque chose échappe aux griffes d'un trou noir supermassif, encore moins d'un corps céleste massif.

En fait, dans un document de recherche publié en ligne dans arXiv de Cornell, les scientifiques suggèrent que l'étoile «hyper-vitesse» surnommée S5-HVS1 pourrait être la première détectée sortant d'un trou noir.

Et quelle sortie c'était. Dans le document, en partie intitulé "The Great Escape", les chercheurs suggèrent qu'il se déplace à une vitesse féroce de plus de 1 000 miles par seconde.

L'étoile avait probablement besoin de chaque once de cet élan pour faire sa «grande évasion» non moins du trou noir supermassif qui se cache au cœur de notre propre galaxie, la Voie lactée. Cette zone de l'espace est mieux connue pour dévorer les étoiles que pour les libérer.

Et cela serait largement dû au règne suprême d'un trou noir supermassif, surnommé Sagittaire A * (prononcé "Sagittaire A étoile") - un golem gravitationnel d'une masse d'environ 4 millions de fois celle de notre soleil.

Les chercheurs ont fait la "découverte fortuite" en travaillant sur le Southern Stellar Stream Spectroscopic Survey, une collaboration de plus de 30 scientifiques internationaux qui cartographie les cours d'eau stellaires dans la Voie lactée.

L'un de ces courants a suggéré qu'une étoile se précipitait vers l'extérieur depuis le cœur même de la galaxie.

"Lorsqu'elle est intégrée dans le temps, l'orbite de l'étoile pointe sans ambiguïté vers le centre galactique, ce qui implique que S5-HVS1 a été expulsé de Sgr A * à une vitesse de 1 800 km / s et a voyagé pendant 4, 8 millions d'années vers l'emplacement actuel, "lit le résumé de l'étude.

Ce fut la première image de l'horizon des événements entourant un trou noir lointain - pas Sgr A * mais celui au cœur de la galaxie Messier 87. (Photo: National Science Foundation)

Et ce n'est pas seulement que la star s'est musclée pour échapper à Sgr A *. Le noyau de la galaxie se trouve être criblé de trous noirs plus petits mais toujours puissants. En fait, une étude récente fixe la population du trou noir au cœur de notre galaxie à environ 10 000.

Alors, que fait une étoile évitant les trous noirs pour un rappel - en plus, bien sûr, de se féliciter des quelques millions d'années à venir?

Même cette étoile apparaît un peu sans direction maintenant que sa longue lutte avec les pouvoirs obscurs est terminée. Selon les chercheurs, il a passé les 4, 8 millions d'années à rugir dans l'espace. C'est peut-être le temps qu'il faut - et à quelle vitesse il faut aller - avant d'être à l'aise avec un trou noir dans le rétroviseur.

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