Une incroyable carte de la rivière montre les États-Unis submergés dans les cours d'eau

Image: Nelson Minar / Flickr

Les États-Unis contigus sont entièrement constitués d'États bleus, selon une nouvelle carte des données gouvernementales. Mais au lieu de montrer les tendances politiques ou les résultats des élections, cette carte illustre quelque chose d'encore plus important: la vaste gamme de rivières, ruisseaux et ruisseaux qui parcourent le pays.

La carte a été créée par Nelson Minar, ingénieur logiciel formé au MIT en Californie, à l'aide de données accessibles au public provenant de l'US Geological Survey et de l'Environmental Protection Agency. Il présente les données hydrologiques et topographiques compilées dans l'ensemble de données NHDPlus, un projet conjoint entre l'USGS et l'EPA qui a été lancé en 2006 et a subi une refonte majeure l'année dernière.

Minar a publié tous ses fichiers et son code sur GitHub, expliquant qu'il a fait la carte principalement comme un tutoriel, offrant un "exemple complet de la façon de construire une carte Web en utilisant des données vectorielles en mosaïque". Et bien qu'il fournisse des informations détaillées sur la façon d'imiter ou d'étendre sa carte, il a également produit une impressionnante œuvre d'art scientifique à part entière. Non seulement la carte rend d'innombrables voies navigables dans des détails époustouflants, mais elle révèle également des caractéristiques cachées comme l'aquifère Ogallala, un puits d'eau souterraine délimité par une bande d'aspect relativement sec des Grandes Plaines.

Cependant, tous ne sont pas des rivières déchaînées - comme l'explique Minar sur Flickr, les données représentent simplement les lignes de flux, y compris les lits de ruisseaux saisonniers et les arroyos qui ne peuvent contenir de l'eau qu'à certaines périodes de l'année. C'est pourquoi les États occidentaux arides comme le Nevada et le Nouveau-Mexique semblent si saturés sur cette carte, malgré une moyenne de moins de 12 pouces de pluie par an. Pendant ce temps, les Everglades de Floride semblent trompeusement sèches car il manque de lignes de flux officiellement définies, même s'il s'agit d'un monde aquatique géant surnommé la «rivière de l'herbe».

Et, plus largement, Minar prend également soin de reconnaître une autre lacune de cette carte. "Mes excuses à l'Alaska, à Hawaï et au reste du monde", écrit-il sur Flickr. "Je dessine toutes les données dans NHDPlus, mais il n'inclut que les 48 contigus." Selon le site Web NHDPlus, les données pour les États et territoires américains exclus "seront développées lorsque les ressources le permettront".

Pour le plein effet, assurez-vous de vérifier la version en taille réelle.

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