Une pellicule plastique peut-elle aller au four?

Jusqu'à récemment, j'étais presque sûr que vous n'étiez jamais censé mettre une pellicule plastique dans le four. Il lessiverait toutes sortes de toxines plastiques et se fondrait probablement dans la nourriture, non?

Cependant, il existe des recettes en ligne - toutes publiées par des personnes qui savent ce qu'elles font - qui appellent à emballer les aliments dans du plastique et à les faire cuire au four.

Robert Irvine de Food Network enveloppe ses côtes dans une pellicule plastique et les fait cuire à 225 degrés Fahrenheit pendant deux heures. La recette note que le four ne doit jamais dépasser 250 degrés. Le chef Akhtar Nawab, qui possède une poignée de restaurants à New York, enveloppe également ses côtes levées rôties lentement dans une pellicule plastique, les faisant cuire à basse température.

Une recette de dinde de Thanksgiving 2013 dans le Washington Post par Lisa King de l'émission de téléréalité "Farm Kings" a demandé que la dinde soit emballée dans une pellicule plastique et recouverte de papier d'aluminium avant d'être cuite à 350 degrés.

Que se passe t-il ici? Comment se fait-il que la pellicule plastique ne fond pas dans le four, surtout à 350 degrés?

Le point de fusion de la pellicule plastique

À quelle température cette pellicule plastique commencera-t-elle à fondre dans le four? (Photo: Swapan Photography / Shutterstock)

Le Washington Post a fait un article explicatif après la publication de la recette de dinde de Thanksgiving parce que tant de gens avaient des questions sur la pellicule plastique. Ils ont discuté avec le professeur de chimie et ancien chroniqueur de Food 101, Robert L. Wolke, qui a expliqué que "la plupart des emballages en plastique à usage domestique ne fondraient pas avant 220 à 250 degrés, de toute façon, selon le fabricant". Il a également suggéré de contacter le fabricant pour demander. (Cette information ne sera pas sur la boîte.)

Cela explique donc pourquoi les recettes de côtes levées fonctionnent. Mais qu'en est-il de la dinde cuite à 350 degrés? La feuille d'aluminium est la clé. Pensez à sortir une casserole du four avec du papier d'aluminium. Vous pouvez retirer le papier d'aluminium immédiatement sans vous brûler les mains, mais vous devez faire attention à la vapeur qui peut s'échapper.

Wolke dit que le papier d'aluminium "est si mince et insignifiant qu'il ne peut pas absorber et retenir suffisamment de chaleur pour devenir très chaud." Bien que le four soit à 350 degrés, le papier d'aluminium lui-même ne chauffe pas suffisamment pour faire fondre le plastique.

Lorsque j'ai récemment discuté avec Barbie Marshall, candidate à "Hells Kitchen", de la fabrication de la purée de pommes de terre parfaite, elle a également mentionné mettre une pellicule plastique dans le four, pour expliquer comment garder les pommes de terre au chaud si elles étaient prêtes avant le reste du repas.

"Vous pouvez faire du plastique si vous mettez du papier d'aluminium sur le dessus", a-t-elle déclaré.

"Assurez-vous que la purée de pommes de terre est super chaude", a déclaré Marshall, "et recouvrir d'une pellicule plastique et ensuite de papier d'aluminium. Mettez-les dans un four chaud. Le plastique conserve la vapeur à l'intérieur, et ils ne se dessèchent pas."

Est-ce sûr?

Ce n'est pas parce que vous pouvez utiliser une pellicule plastique dans le four que vous devez l'utiliser dans le four? Quels types de produits chimiques se trouvent dans la pellicule plastique qui peuvent s'infiltrer dans les aliments quand il fait chaud? En date de 2006, presque tous les emballages en plastique faits pour un usage domestique étaient sans phtalate, selon le Dr Andrew Weil. Les phtalates sont des produits chimiques utilisés pour rendre les plastiques flexibles qui ont été liés à de nombreux problèmes de santé. Le polyéthylène basse densité (LDPE) ou le chlorure de polyvinylidène (PVDC) ont remplacé les phtalates, mais "le LDPE peut contenir de l'adipate de diéthylhexyle (DEHA), un autre perturbateur endocrinien potentiel qui a été lié au cancer du sein chez les femmes".

Pour cette raison, la FDA déconseille d'utiliser une pellicule plastique dans les micro-ondes, sauf si elle est étiquetée "micro-ondes". La FDA n'a émis aucun avertissement concernant l'utilisation d'emballages en plastique dans les fours, probablement parce que la plupart des fabricants d'emballages en plastique affirment que leurs produits ne vont pas au four.

Outre les préoccupations concernant la lixiviation des produits chimiques dans les emballages en plastique dans les aliments, il existe également des préoccupations environnementales. Les plastiques durent pratiquement éternellement dans les décharges, donc en utilisant le moins possible - sous toutes ses formes - est le choix le plus respectueux de l'environnement.

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