Une pieuvre fait-elle un bon animal de compagnie?

Les poulpes peuvent devenir des animaux de compagnie attrayants. Ils sont beaux et intelligents, et parce qu'ils peuvent vivre dans un aquarium, ils semblent nécessiter peu d'entretien.

Mais font-ils de bons animaux de compagnie? Cela dépend de qui vous demandez.

Les pieuvres sont des créatures intelligentes qui aiment explorer leur environnement et interagissent souvent avec leurs gardiens humains.

Gainesville, Géorgie, résidente Denise Whatley, qui a eu 33 poulpes depuis 2006, leur enseigne que s'ils viennent à sa main dans le réservoir, ils attireront l'attention. Regardez sa pieuvre de 8 mois nommée Cassy venir à elle dans cette vidéo de 2011:

"Les espèces domestiques semblent souvent profiter d'une courte séance de caresses si elles s'acclimatent aux humains", a-t-elle déclaré. "Cependant, j'essaye de noter que caresser peut être plus comme un chat qui gratte une démangeaison que n'importe quelle forme d'affection. D'un autre côté, ils connaissent des individus et interagissent différemment avec différentes personnes."

Rose Blanco-Chamberland a entretenu deux aquariums d'eau salée avant d'ajouter un bimaculoides nommé Cthulhu au mélange.

Elle a été impressionnée par l'intelligence de la pieuvre et a fourni des jouets pour le divertir. Cthulhu aimait chasser les jouets autour de son réservoir et avait tout à fait l'affinité pour les zipties.

"L'une de ses choses préférées était quand je mettais de la nourriture vivante dans un pot de nourriture pour bébé, vissais le couvercle et le laissais tomber dans son réservoir", a-t-elle déclaré. "Il devrait trouver comment ouvrir le pot et c'était incroyable à regarder."

Bien qu'interagir avec une pieuvre puisse être amusant et fascinant, ce sont des créatures ayant des besoins spécialisés qui nécessitent du temps, de l'espace et de l'argent.

Whatley dit que les animaux ont besoin d'au moins un aquarium de 55 gallons avec un deuxième grand réservoir pour contenir l'équipement de filtration.

Un couvercle solide est également une exigence, car les pieuvres ont la réputation d'être des artistes d'évasion talentueux.

Nourrir une pieuvre peut également être compliqué et coûteux - votre animalerie moyenne ne transporte pas de nourriture de pieuvre.

"Les poulpes sont des chasseurs, il est donc très important de leur donner de la nourriture vivante. J'avais un réservoir dans notre chambre à l'arrière où je garderais sa nourriture et j'y ai généralement déposé deux ou trois bestioles par jour", Blanco-Chamberland m'a dit.

«J'ai aussi congelé du krill, mais je ne l'ai nourri que si je manquais de choses en direct. Il ne l'a pas vraiment apprécié.»

Cependant, même si vous fournissez les meilleurs soins possibles à une pieuvre, Katherine Harmon Courage dit qu'ils ne font pas de bons animaux de compagnie.

Courage, l'auteur de "Octopus! La créature la plus mystérieuse de la mer", souligne que parce que les poulpes sont difficiles à élever en captivité, la plupart des poulpes d'animaux de compagnie sont capturés dans la nature - et ils sont mieux là-bas.

"Ils sont incroyablement intelligents et semblent facilement s'ennuyer", écrit-elle dans Scientific American. "Une étude a révélé que les poulpes dans de petits aquariums équipés de pots de fleurs, de pierres, de perles et de coquillages montraient toujours des signes de détresse et même d'automutilation. La configuration moyenne de votre aquarium ne va probablement pas le couper."

Courage note également que les céphalopodes en captivité ne seront probablement pas aussi divertissants que vous ne le pensez.

De nombreuses espèces sont nocturnes et passent la journée à se cacher. En général, les animaux passent beaucoup de temps dans leurs tanières et à mesure qu'ils découvrent un environnement confiné, ils passent encore moins de temps en dehors d'eux.

"Les poulpes sont des animaux timides, il faut donc du temps pour établir une relation", a déclaré Whatley. "Certains ne s'acclimatent jamais à un environnement captif ou à des gardiens humains."

Les poulpes sont également très sensibles aux changements de leur eau, en particulier l'équilibre du pH, et nécessiteront beaucoup d'attention.

Blanco-Chamberland a déclaré que garder l'eau de son animal de compagnie propre était le plus grand défi.

"Les poulpes sont des mangeurs très salissants et la qualité de l'eau se dégrade très rapidement en conséquence. Si vous ne changez pas régulièrement l'eau et que vous n'avez pas une bonne filtration, votre poulpe ne survivra pas longtemps."

Lorsqu'elle est bien entretenue, une pieuvre conservée dans un aquarium domestique ne vivra pas plus de deux ans, donc même le propriétaire d'animal le plus dévoué et le plus responsable n'aura pas longtemps à passer avec lui.

"Le plus gros inconvénient est de loin la courte durée de vie. Les animaux de taille domestique ne vivent que pendant environ un an et les nains souvent moins", a déclaré Whatley.

Blanco-Chamberland exhorte les futurs propriétaires de poulpes à s'assurer qu'ils sont prêts pour les engagements financiers et temporels dont les animaux ont besoin. Elle recommande également d'acheter auprès d'une source réputée.

"J'ai entendu trop d'histoires d'horreur de gens achetant une pieuvre malade ou mourante dans un magasin de poisson parce que le magasin était plus intéressé à gagner de l'argent qu'à vendre un animal de compagnie en bonne santé."

Whatley conseille aux gens de faire des recherches sur l'élevage et d'éviter les espèces exotiques car même les éleveurs expérimentés ont du mal avec eux.

"Préparez correctement un réservoir pour une variété d'espèces et comprenez que la configuration de votre réservoir prendra plus de temps que vous ne conserverez la première résidence de poulpe", a-t-elle déclaré.

Dans ce clip de "Planeted" d'Animal Planet, l'acteur Tracy Morgan cherche à construire un meilleur aquarium pour sa pieuvre géante du Pacifique, Bwyadette, qui, selon Courage, vit dans un réservoir trop petit pour sa taille.

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