Une toile d'araignée fait partie de son esprit, selon de nouvelles recherches

Les araignées ont tendance à provoquer certaines de nos réponses de combat ou de fuite les plus extrêmes. A la vue de l'un, certains d'entre nous crient, d'autres écrasent. Même ceux d'entre nous qui ont le cœur bienveillant ressentent souvent le besoin de piéger et de libérer, de préférence quelque part loin de chez eux.

Mais de nouvelles recherches peuvent vous amener à reconsidérer vos préjugés envers ces arachnides mal compris. Les araignées, semble-t-il, semblent posséder une forme de conscience extraordinaire que nous commençons à peine à comprendre, et cela a à voir avec leurs toiles, rapporte New Scientist.

Les chercheurs viennent lentement à l'idée que la toile d'araignée est une partie essentielle de l'appareil cognitif de ces créatures. Les animaux n'utilisent pas seulement leurs toiles pour ressentir; ils les utilisent pour penser

Cela fait partie d'une théorie de l'esprit connue sous le nom de «cognition étendue», et les humains l'utilisent également. Par exemple, nous aimerions peut-être penser que notre esprit est contenu dans notre tête, mais nous comptons sur un certain nombre de structures à l'extérieur de notre tête (et même à l'extérieur de notre corps) pour nous aider à réfléchir. Les ordinateurs et les calculatrices en sont un exemple évident. Nous organisons nos espaces de vie pour nous aider à nous rappeler où se trouvent les choses, nous prenons des notes et nous prenons des photos ou stockons des souvenirs.

Mais ces exemples pâlissent par rapport à la façon dont la pensée d'une araignée est entrelacée avec sa toile. Les scientifiques découvrent que certaines araignées possèdent des capacités cognitives rivalisant avec celles des mammifères et des oiseaux, y compris la prévoyance et la planification, l'apprentissage complexe et même la capacité d'être surpris. Il suffit de vous demander si "Charlotte's Web" aurait pu être une histoire vraie.

Le nœud de ces capacités cognitives nouvellement découvertes des araignées se résume à leurs toiles. Nous constatons que si vous enlevez une sangle d'araignée, elle perd certaines de ces capacités.

Imaginez la toile d'araignée comme un hub

Ne sous-estimez pas l'ampleur de ce qui se passe dans la toile d'araignée. (Photo: Amy Johansson / Shutterstock)

Par exemple, nous savons que les araignées peuvent utiliser leur sangle comme appareil sensoriel; ils sentent des vibrations dans la sangle, ce qui les avertit lorsque les proies sont prises au piège. Nous savons maintenant également que les araignées peuvent même distinguer différents types de vibrations. Ils savent quelles vibrations sont causées par différents types de créatures, par les feuilles et autres débris qui se frôlent, et même par les vibrations causées par le vent.

Ce qui est vraiment surprenant, cependant, c'est ce que nous apprenons maintenant sur la façon dont les araignées utilisent leur sangle pour réfléchir réellement aux problèmes. Lorsqu'une araignée est assise au centre de sa toile, elle n'attend pas seulement passivement des vibrations. Il tire et desserre activement différents brins, manipulant le Web de manière subtile.

La recherche a montré que ces manipulations permettent de savoir où une araignée fait attention. Quand il tend un brin de sangle, ce brin devient plus sensible aux vibrations. C'est essentiellement l'équivalent d'une araignée qui coupe ses oreilles pour mieux entendre dans une certaine direction.

"Elle tend les fils du Web afin qu'elle puisse filtrer les informations qui lui parviennent", a expliqué le chercheur en cognition étendu Hilton Japyassú, dans un rapport du Quanta Magazine. "C'est presque la même chose que si elle filtrait des choses dans son propre cerveau."

De plus, les chercheurs ont testé cette hypothèse avec des expériences impliquant la découpe de morceaux de sangles. Lorsque sa toile est coupée, une araignée commence à prendre des décisions différentes. Selon Japyassú, c'est comme si les portions de soie déjà construites étaient des rappels ou des morceaux de mémoire externe. Couper la toile, c'est comme effectuer une lobotomie d'araignée.

Il suffit de vous faire sentir coupable chaque fois que vous traversez accidentellement une sangle. (La bonne nouvelle est qu'une araignée peut toujours en faire tourner une autre.)

Des affirmations plus fortes sur ce que cela signifie pour la conscience d'araignée doivent encore être testées. Si «conscience» est synonyme de «conscience», alors la toile d'araignée ajoute certainement à la capacité d'une araignée à être consciente de son environnement, et c'est une rue à double sens. Les araignées reçoivent toutes deux passivement des informations de leur sangle et manipulent activement ces informations en faisant des ajustements. Mais si nous voulons suggérer que les araignées utilisent leur sangle pour former de véritables représentations mentales, cela pourrait être une question qu'il vaut mieux laisser aux philosophes.

Même ainsi, les expériences semblent au moins laisser les questions plus nuancées sur la conscience ouvertes à la spéculation. Et la toile d'araignée s'est certainement révélée être plus qu'un simple outil de chasse.

C'est matière à réflexion, et plus qu'une raison suffisante pour reconsidérer vos sentiments à l'égard de ces remarquables web-spinners.

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