Vaut-il mieux ratisser ou laisser des feuilles?

Q: C'est cette période de l'année. Le vent souffle et les feuilles tombent. Chaque automne, je passe des heures à nettoyer ma pelouse, principalement parce que tout le monde dans mon quartier le fait et je veux éviter leurs regards éblouissants et condescendants lorsqu'ils passent devant une pelouse qui n'a pas été ratissée. Mais je me demande, est-ce vraiment nécessaire? De plus, je me promenais récemment dans la forêt derrière ma maison, et je me demandais - personne ne ratisse les feuilles là-dedans, et pourtant les arbres et les arbustes semblent bien se porter. Puis-je aussi laisser mes feuilles?

R: Ahhh, ratisser les feuilles, une tradition ancestrale d'automne dont je pourrais vraiment me passer. À l'époque où j'étais jeune, nous ratissions les pelouses des voisins pour de l'argent. L'automne n'a pas manqué de feuilles dans mon quartier boisé, et mes amis industrieux et moi allions la traire pour tout ce qu'elle valait. Nous facturerions 5 $ de l'heure. Cinq dollars. C'était trente maigres dollars pour avoir passé un après-midi entier à pousser un vieux râteau en métal d'avant en arrière jusqu'à ce que nos mains soient crues. De nos jours, vous ne pouviez pas me payer 30 $ pour plier votre linge (enfin, vous pourriez peut-être - cela dépend de la proximité de la fin de mon cycle de facturation par carte de crédit). Mais je ne vais pas mentir - voir une pelouse exempte de feuilles à la fin d'un long dimanche après-midi a définitivement fait appel à ma sensibilité rétentive anale, et le cacao chaud que certains nous ont offert par la suite n'était pas mauvais non plus.

La plupart des gens ratissent leurs feuilles parce qu'on leur a appris que les feuilles étouffent la pelouse. Ce n'est généralement pas le cas, à moins que vous n'ayez une tonne de feuilles ou que vous ayez un lit de feuilles couvert de monticules de neige tout l'hiver. Vous avez alors la possibilité de développer de la moisissure des neiges, une maladie fongique rose ou grise qui peut attaquer votre herbe. Alors oui, vous pouvez laisser les feuilles. Mais il existe d'autres alternatives au ratissage qui pourraient être meilleures pour votre pelouse et pour l'environnement.

Au lieu de ratisser les feuilles, attendez qu'elles soient bonnes et croquantes (mûres pour sauter), puis tondez les feuilles en petits morceaux. Ensuite, vous pouvez simplement les laisser! Les feuilles serviront de paillis et protégeront le sol autour de vos arbres, arbustes ou jardin. Les recherches effectuées dans l'État du Michigan montrent que laisser les feuilles de cette manière non seulement ne fait pas de mal à votre pelouse; cela peut en fait entraver la croissance des mauvaises herbes.

Une autre option que vous avez est de composter vos feuilles, mais vous ne pouvez tout simplement pas ratisser toutes vos feuilles en un gros tas et vous attendre à ce qu'elles se compostent. Le compostage nécessite un retournement régulier des feuilles ainsi qu'une bonne quantité d'humidité. Pour un guide plus détaillé sur la façon de composter vos feuilles, consultez l'histoire de Tom Oder ci-dessous qui explique comment cela fonctionne.

Vous devriez considérer ces deux options, surtout si votre ville n'offre pas de compostage des feuilles dans le cadre de son programme d'enlèvement des feuilles. Vous ne voulez certainement pas que toutes ces feuilles parfaitement bonnes se retrouvent dans la décharge, où la seule chose qu'elles peuvent nourrir est quelques boîtes à pizza et des canettes de soda. Et les feuilles dans les décharges sont en fait pires que vous ne le pensez parce que, croyez-le ou non, les feuilles dans les décharges peuvent générer des gaz nocifs.

Ne vous méprenez pas cependant, si vous avez un adolescent à la maison qui demande juste un dimanche de ratissage de pelouse, vous aurez plus de pouvoir. Cela m'a certainement fait du bien à moi et à mes amis.

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