Voitures Shriner: qui a l'histoire cachée?

Mes filles et moi participons chaque année au défilé du Memorial Day. Ce n'est pas parce que j'ai servi dans l'armée mais parce que je possède un cabriolet Dodge Dart 1963 classique, complet avec une botte de parade. Les banquettes spacieuses sont parfaites pour transporter des vétérans de guerres étrangères.

Cette année, comme chaque année, je suis accueilli par le spectacle remarquable de Shriners courbés pour le cuir dans de minuscules voitures rouges, bourdonnant et créant des motifs serrés en huit sur la route - tout en gardant leurs fezzes en place et traiter ce qui doit être une coupure de circulation intense dans leurs jambes.

C'était la première année que je me demandais d'où venait cette tradition Shriner, et la première fois que je l'avais recherchée. Ou essayé. Il y a très peu de choses là-bas. De l'histoire officielle, j'ai appris qu'il y a 400 000 Shriners aux États-Unis, au Canada, au Mexique et (allez comprendre) la République du Panama. Il existe 22 Hôpitaux Shriners pour enfants qui fournissent de l'aide pour les problèmes orthopédiques, les brûlures, les lésions de la moelle épinière et les fentes labiales et palatines.

Le fez «a été transmis à travers les âges», cité pour la première fois dans la littérature arabe du XIVe siècle. L'organe directeur, créé en 1876, était appelé «Le Grand Conseil impérial de l'ancien ordre arabe des nobles du sanctuaire mystique pour les États-Unis d'Amérique». Mais rien sur les voitures. Ça devenait frustrant.

Il n'y a pas grand-chose là-bas. Voici une vidéo modérément divertissante:

Car & Driver s'est amusé à faire tourner les voitures pour un essai routier. Enfin, j'ai trouvé la seule entreprise aux États-Unis qui fabrique encore des karts personnalisés, pour les Shriners et d'autres. Dave Robb, directeur national des ventes de Go Kart Works, m'a dit qu'il «n'avait aucune idée de la distance des voitures». Mais il a dit qu'il y aura bientôt un modèle électrique, pour rivaliser avec les moteurs à essence de 5, 5 et 6, 5 chevaux (Briggs & Stratton est populaire) dans la plupart des kart / voitures qui circulent actuellement.

J'ai parlé à un Shriner lors du défilé, mais il ne savait pas d'où venait l'idée. Quelqu'un sait-il plus sur l'histoire des voitures Shriner? Veuillez poster vos commentaires ci-dessous. Cette histoire importante doit être racontée! Dois-je devenir Shriner pour obtenir le scoop intérieur?

(Photo de la page d'accueil du MNN: dave_7 / Flickr)

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