Vos yeux peuvent être essentiels à la guérison de votre esprit

Au fil des ans, les alternatives intéressantes à la psychothérapie basée sur la parole n'ont pas manqué. La thérapie par le rire, la thérapie par le son et la thérapie horticole sont devenues des moyens populaires de faire face à la détresse psychologique, aidant à tout, de l'anxiété générale et de la dépression au trouble de stress post-traumatique (SSPT). Ce ne sont pas les seules alternatives fascinantes.

Une autre forme de thérapie est la désensibilisation et le retraitement des mouvements oculaires (EMDR), qui peut être une méthode efficace pour traiter le SSPT.

L'EMDR aide les victimes de traumatismes à retravailler et à apprendre à faire face aux événements difficiles en déplaçant rapidement leurs yeux d'avant en arrière, en suivant les mouvements du doigt d'un thérapeute tout en se concentrant sur une mémoire pénible.

Les origines de l'EMDR

L'EMDR a commencé pratiquement par accident en 1987, lorsque la psychologue californienne Francine Shapiro se promenait dans les bois, rapporte Scientific American.

Au cours de sa promenade, Shapiro a déclaré qu'elle était anxieuse. Elle s'est vite rendu compte, cependant, que son anxiété avait disparu une fois qu'elle avait commencé à bouger ses yeux d'avant en arrière tout en observant de près et en se concentrant sur son environnement. Une fois qu'elle a découvert que le mouvement rapide de ses yeux l'a amenée à un état plus détendu, elle a décidé de voir si le mouvement rapide des yeux pouvait réduire le stress et l'anxiété chez ses clients. Après avoir découvert que la procédure pouvait aider à soulager la détresse de ses clients, Shapiro a publié une étude en 1989 sur ses recherches, surnommant la pratique EMDR.

Depuis lors, l'EMDR a été utilisé comme traitement du SSPT et de diverses autres affections telles que la dépression, la schizophrénie, les dysfonctionnements sexuels, le stress et d'autres troubles anxieux.

Que fait l'EMDR et comment fonctionne-t-il?

Le formateur EMDR Roger Solomon est un psychologue clinicien dont la spécialité est le traumatisme et le deuil. Il est le psychologue de la police du Département de la sécurité publique de la Caroline du Sud et consultant auprès des programmes de traumatologie du Sénat américain et de plusieurs organismes d'État et fédéraux chargés de l'application des lois.

"La thérapie EMDR est guidée par le modèle de traitement adaptatif de l'information", explique Solomon. "Ce modèle postule que les problèmes actuels sont le résultat de souvenirs angoissants passés qui sont devenus" gelés "ou coincés dans le cerveau (y compris les images, les pensées et les croyances, sentiments et sensations), devenant ainsi mal stockés dans le cerveau. Lorsqu'il y a un rappel (externe ou interne), ces informations stockées de manière inadaptée sont déclenchées et sont vécues dans le présent. »

Sur la base de cette prémisse, l'EMDR cherche à aider les personnes à s'adapter efficacement à leur vie une fois qu'un traumatisme s'est produit. L'EMDR donne à ceux qui souffrent d'un traumatisme la possibilité de retraiter les souvenirs traumatisants, de sorte que les souvenirs puissent être «décollés» et traités d'une manière que la personne traumatisée est capable de comprendre.

L'EMDR permet ce que Salomon considère comme «la transmutation de la répétition perpétuelle d'événements pénibles avec une expérience d'apprentissage qui devient une source de résilience».

Tout cela se fait en utilisant une technique simple comme déplacer ses yeux d'avant en arrière, qui «stimule les mécanismes de traitement de l'information du cerveau», explique Solomon. Une fois que le mécanisme de traitement de l'information du cerveau est stimulé en suivant les mouvements du thérapeute. doigts avec les yeux, la personne traumatisée est capable de retraiter les souvenirs qui causent la détresse; cela lui donne la capacité de s'adapter, d'apprendre et de comprendre efficacement qu'elle a réussi à traverser le traumatisme.

Un exemple

Pour illustrer, Salomon utilise l'expérience d'un ancien combattant. "Un vétéran de guerre qui vit une expérience de mort imminente au combat a peut-être conclu que" je vais mourir ", qui est stocké de manière inadaptée dans le cerveau, incapable de le traiter", explique Solomon. «Lorsqu'il y a un déclencheur actuel, la mémoire pénible, y compris les images, les pensées, les croyances et les sensations associées à l'événement, survient et est vécue comme des cauchemars, des flashbacks et d'autres symptômes du SSPT.»

Une fois que le vétéran est en mesure de retraiter correctement les informations après avoir subi l'EMDR, "le vétéran peut penser à l'événement de bataille et savoir, au niveau du corps ressenti, que" j'ai survécu, c'est fini "", explique Solomon.

Théories derrière le fonctionnement interne du retraitement

Les psychologues ont proposé un certain nombre de théories sur le fonctionnement du retraitement de la mémoire pendant l'EMDR - et d'autres recherches sont nécessaires pour déterminer le processus exact - mais voici quelques-unes qui pourraient expliquer exactement ce qui se passe dans le cerveau pendant l'EMDR.

La théorie de la mémoire de travail: la mémoire de travail est notre mémoire à court terme. C'est la partie de notre mémoire qui nous permet de stocker les informations dont nous avons besoin pour raisonner, apprendre et comprendre.

"Les études portant sur les effets spécifiques des mouvements oculaires utilisés dans la thérapie EMDR montrent une réduction significative de la vivacité de la mémoire et des émotions associées", explique Solomon. "La théorie de la mémoire de travail postule que le système de mémoire de travail a une capacité très limitée. Lorsqu'il est taxé par les tâches concurrentes de garder à l'esprit une mémoire tout en bougeant les yeux, il y a une dégradation des performances. Il en résulte que la mémoire affligeante perd sa qualité et sa puissance. »

C'est presque comme si la mémoire était incapable de «suivre» le retraitement qui se produit pendant que les yeux de la personne traumatisée se déplaçaient d'avant en arrière - faisant ainsi perdre à la mémoire son emprise sur la personne.

Théorie du sommeil paradoxal : le sommeil à mouvements oculaires rapides (REM) est l'étape du sommeil dans laquelle nous rêvons, et traitons et stockons des souvenirs.

Solomon explique qu'il a été "émis l'hypothèse que les mouvements oculaires stimulent les mêmes processus neurologiques qui ont lieu pendant le sommeil paradoxal / de rêve, ce qui est important dans le traitement et la consolidation des informations".

Il est possible que l'EMDR aide une personne à traiter une mémoire traumatisante, de la même manière que rêver nous permet de traiter les événements de notre vie quotidienne pendant que nous dormons.

Théorie de la reconsolidation de la mémoire : La reconsolidation de la mémoire est un processus utilisé par les thérapeutes pour réorganiser et recoder les mémoires une fois qu'une mémoire traumatique a été déverrouillée ou accessible.

«L'accès à une mémoire et sa mise à jour avec de nouvelles informations contradictoires permettent de transformer et de reconsolider le potentiel de la mémoire d'origine, c'est-à-dire de la stocker sous une forme modifiée», explique Solomon. "Cela diffère des autres thérapies axées sur les traumatismes (par exemple la thérapie cognitivo-comportementale) où le mécanisme sous-jacent est supposé être l'accoutumance et l'extinction, qui sont censés créer une nouvelle mémoire, tout en laissant intacte la mémoire d'origine."

Dans ce cas, la mémoire traumatique change et se transforme; il ne disparaît pas complètement. Ici, il n'y a pas deux mémoires distinctes - l'une étant la mémoire traumatisante et l'autre étant une mémoire de nature pacifique. Vous avez une mémoire qui est passée d'un traumatisme à un état d'acceptation. Cela pourrait expliquer l'aspect transmutationnel de l'EMDR.

Théorie du système nerveux parasympathique: Le système nerveux parasympathique est la partie de notre système nerveux qui nous aide à nous calmer et à nous détendre. Il ralentit le cœur, dilate les vaisseaux sanguins, détend les muscles du tractus gastro-intestinal, augmente les sucs digestifs et diminue la taille des pupilles.

En ce qui concerne la relation entre le système nerveux parasympathique et l'EMDR, Solomon dit qu'il est possible que «les mouvements oculaires provoquent une réponse d'orientation qui active le système nerveux parasympathique et diminue l'excitation». En termes simples, les mouvements oculaires rapides et l'EMDR semblent être relaxants. "Cette théorie est étayée par des recherches montrant que les mouvements oculaires diminuent l'excitation pour les souvenirs angoissants", explique Solomon.

Ce qui rend EMDR différent

L'EMDR repose davantage sur la façon dont une personne retire ses souvenirs plutôt que sur le plan strict d'un thérapeute.

«Le thérapeute facilite le mouvement avec une stimulation bilatérale harmonisée et« reste à l'écart »alors que la mémoire pénible se déplace dans une direction adaptative», explique Solomon. «Les clients sont en mesure de trouver leurs propres solutions et perspectives personnalisées et créatives, d'une manière que le clinicien n'a peut-être jamais imaginée.»

Une personne subissant l'EMDR n'a pas à se rendre aussi vulnérable qu'elle le pourrait lors d'autres formes de thérapie. Parfois, ne pas montrer une vulnérabilité complète rend les choses moins éprouvantes lors d'un traitement.

"Le client n'a pas à décrire la mémoire en détail. Ne pas avoir à divulguer des moments honteux ou humiliants peut faciliter l'engagement de certains clients dans le processus thérapeutique", explique Solomon.

Le fait que l'EMDR ne soit pas une thérapie basée sur la parole est unique en ce que, "l'EMDR va dans des endroits où les mots ne vont pas et permet le traitement des souvenirs implicites et douloureux et de leurs émotions et sensations corporelles associées que parler seul ne semble pas atteindre », explique Salomon.

Succès de l'EMDR

Interrogé sur un cas particulier dans lequel l'EMDR a aidé un client à surmonter un traumatisme, Solomon a réfléchi à son expérience avec un policier impliqué dans la tragédie de la fusillade à l'école primaire de Sandy Hook:

"Un officier de police qui a été l'un des premiers sur les lieux a été très bouleversé par les images d'enfants tués. Pendant les deux années suivantes, il a eu des cauchemars et des flashbacks, et il a eu du mal à côtoyer des enfants. Il a commencé le traitement EMDR avec une image initiale d'un enfant mort et une croyance associée de «je suis impuissant». Grâce au traitement, il s'est rendu compte qu'il faisait de son mieux dans la situation. Ensuite, il s'est souvenu que de nombreux policiers de différentes agences ont commencé à arriver. Il s'est rendu compte que ces policiers n'étaient pas de service et venaient à leur guise pour aider. / sentiments à propos de l'incident, il a dit "UNITÉ" et n'a plus ressenti de détresse. Cette session m'humilie sur la façon dont l'esprit peut trouver un moyen adaptatif pour faire face à une horrible tragédie et je suis reconnaissant pour la capacité de la thérapie EMDR d'aider les gens. "

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