Votre chat aura-t-il besoin d'une maison de retraite?

Adam, un chat ayant des besoins spéciaux à Tabby's Place, aime le solarium avec des amis. (Photo: Tabby's Place)

Les résidents d'une maison de retraite du New Jersey semblent avoir la vie parfaite. Ils passent leurs journées dans des suites baignées de soleil avec des rampes qui permettent un accès facile à plusieurs solariums extérieurs. Il existe des dizaines d'autres résidents avec lesquels ils peuvent interagir, mais s'ils ont envie d'être avec moins de voisins, ils peuvent passer du temps seuls. Il y a une excellente attention médicale, du personnel passionné et plus de 200 bénévoles qui visitent régulièrement.

Bienvenue à Tabby's Place, un sanctuaire pour chats à Ringoes, New Jersey. L'établissement abrite environ 120 félins et certains font partie du programme Guardian Angel, où les animaux de compagnie viennent vivre lorsque les membres de leur famille décèdent.

"Le programme Guardian Angel a été spécifiquement inspiré par le nombre d'appels déchirants que nous avons reçus au cours de nos premières années, de la part de familles en deuil confrontées à la nécessité de trouver un refuge pour les chats de leurs défunts", a déclaré Angela Elizabeth Hartley, directrice du développement de Tabby's Place, raconte Site.

"Malheureusement, il peut être difficile pour les chats - en particulier les personnes âgées - de trouver un foyer adoptif. Nous encourageons les gens à garder un chat dans sa famille, avec des gens qui la connaissent et l'aiment déjà, mais nous comprenons que ce n'est pas toujours possible. Les familles craignent à juste titre que les refuges publics n'offrent pas les meilleurs résultats, en particulier pour un chat plus âgé. Nous sommes heureux de combler l'écart pour ces chats. "

Chez Tabby's Place, les frais sont de 15 000 $ pour la durée de vie du chat. Il couvre toutes les dépenses, y compris le logement et les besoins médicaux, dans l'installation entièrement sans cage. Le sanctuaire essaie de trouver le bon match pour le chat à adopter. Si la maison parfaite ne se présente pas, le chat vit à Tabby's Place pour le reste de sa vie.

Avoir le contrôle de l'endroit

Spider traîne dans son lit dans sa maison de retraite au Texas. (Photo: Stevenson Companion Animal Life-Care Centre)

Les chats ne sont pas les seuls à errer librement au Stevenson Companion Animal Life-Care Center de la Texas A&M University à College Station, au Texas. Quatorze chats et 13 chiens appellent le centre d'accueil, mais plus de 640 animaux (dont 300 chats) sont inscrits pour emménager lorsque leurs propriétaires ne peuvent plus s'occuper d'eux.

Les animaux ne sont pas mis en cage et la plupart ont la gestion de l'installation de 11 000 pieds carrés. En plus des membres du personnel qui y travaillent quotidiennement, quatre étudiants vétérinaires vivent dans le centre et offrent aux résidents des animaux soins et accompagnement. Il y a des canapés et des chaises pour rendre l'installation aussi confortable que possible. Les chats peuvent se mêler aux chiens s'ils en ont envie, mais peuvent s'échapper par les fenêtres supérieures des portes. Les chiens n'ont pas accès aux salles réservées aux chats.

"L'idée du Centre Stevenson était celle du Dr Ned Ellett lorsqu'il était à la tête de la Clinique des petits animaux ici au Collège de médecine vétérinaire il y a près de 30 ans", a déclaré le directeur du centre, le Dr Sonny Presnal, DVM. "Il m'a dit que de nombreux propriétaires ont exprimé leurs préoccupations concernant les soins à donner à leur animal au cas où ils ne pourraient pas s'occuper d'eux. C'était sa motivation pour créer le centre."

Le coût moyen des soins pour un animal de compagnie dans le programme est d'environ 5 400 $ par année. Tous les animaux sont gardés dans l'établissement pour le reste de leur vie.

«Personne n'en veut»

Les chats du centre Blue Bell peuvent s'asseoir dans le patio clos et observer les papillons et les colibris dans les jardins adjacents. (Photo: Fondation Blue Bell pour les chats)

À la Fondation Blue Bell pour les chats à Laguna Beach, en Californie, 50 chats vivent dans deux chalets sur le terrain tentaculaire du sanctuaire. Ils peuvent se promener dans les terrasses extérieures fermées et observer les colibris, les papillons et les abeilles dans les jardins adjacents, boire de l'eau fraîche dans une immense fontaine bouillonnante et interagir avec des volontaires qui s'arrêtent pour les brosser, caresser et jouer avec eux. Il y a des lits superposés pour chats, beaucoup de jouets et beaucoup d'endroits pour se percher.

Tous les résidents ont au moins 12 ans et sont venus à l'établissement parce que leurs propriétaires ne pouvaient plus s'occuper d'eux. De nombreux propriétaires avaient recours à l'aide à la vie, étaient dans des situations de santé précaires ou étaient décédés et aucun membre de leur famille ne souhaitait trouver un logement pour leurs animaux de compagnie. Il y a des frais uniques de 7500 $ qui couvrent la durée de vie du chat.

"Ce que nous constatons avec les chats plus âgés, c'est que personne n'en veut vraiment", a déclaré Susan Hamil, présidente du conseil de Blue Bell.

Le sanctuaire a été créé par l'amatrice de chats Bertha Yergat, qui avait à l'origine une pension pour félins. Elle avait accumulé pas mal de chats (environ 200 d'entre eux!) Au fil des ans et s'est rendu compte qu'à sa mort, ses animaux n'auraient nulle part où aller. Elle a créé la fondation pour prendre soin de ses propres chats à sa mort et a déclaré que le sanctuaire serait également ouvert à d'autres personnes âgées qui avaient besoin d'un endroit pour leurs chats âgés.

Sauf demande contraire du propriétaire, les chats qui entrent dans Blue Bell peuvent être mis à disposition pour adoption. Habituellement, c'est un bénévole de l'établissement qui tombe amoureux d'un des résidents félins et veut les ramener à la maison, dit Hamil.

"Sinon, le chat va être heureux et va être là pour le reste de sa vie."

Articles Connexes