Vous essayez de trouver une graine d'oiseau à l'épreuve des écureuils? Bonne chance avec ça

Si vous faites partie des 59 millions d'Américains, le US Fish and Wildlife Service dit nourrir la faune autour de leurs maisons et que vous cherchez une graine d'oiseau que les écureuils ne mangeront pas, il y a de fortes chances que vous perdiez votre temps.

"Il n'y a vraiment aucune graine qu'ils ne mangent pas", a déclaré Emma Greig, chef de projet au Project FeederWatch du Cornell Lab of Ornithology. Cela comprend les graines de carthame et les graines mélangées avec du poivre de Cayenne, les deux graines prétendument anti-écureuils que les amateurs d'alimentation des oiseaux suggèrent le plus souvent.

"Nous ne recommandons pas le poivre de Cayenne car, bien qu'il soit probablement inoffensif pour les oiseaux, il n'y a pas eu d'études vraiment approfondies à ce sujet", a déclaré Greig. "Nous avons tendance à nous tromper en recommandant aux gens de ne pas ajouter de trucs aux graines d'oiseaux. De plus, les écureuils peuvent parfois s'habituer au poivre de Cayenne ou à d'autres compléments épicés, donc cela ne fonctionne même pas pour tous les écureuils. Il est difficile d'avoir un règle qui s'applique à chaque arrière-cour, donc cela pourrait fonctionner dans certains cas. Mais, il est également possible de le mettre sur vos doigts si vous l'ajoutez à la semence et ensuite de le mettre dans vos yeux. C'est quelque chose à garder à l'esprit si les gens le font veulent utiliser du poivre de Cayenne. "

Si vous n'êtes pas familier avec Project FeederWatch, il s'agit d'un relevé hivernal des oiseaux qui visitent les mangeoires dans les arrière-cours, les centres naturels, les zones communautaires et d'autres endroits en Amérique du Nord. Le site offre une mine d'informations pour ceux à tous les niveaux de compétence en toutes saisons.

Au lieu de chercher - probablement en vain - un aliment que les écureuils ne mangeront pas, Greig suggère d'essayer de les déjouer. Aussi impossible que cela puisse paraître, il y a plusieurs choses que vous pouvez faire qui vous donneront une chance de combattre exactement cela, dit-elle.

Les écureuils aiment aussi le maïs

L'une consiste à adopter une stratégie «si vous ne pouvez pas les battre, rejoignez-les». En d'autres termes, offrez-leur une alternative. "Certaines personnes ont dit que les écureuils préfèrent en fait le maïs concassé", a déclaré Greig. Elle suggère de répandre du maïs fissuré sur le sol pour éloigner les écureuils des mangeoires. Elle suggère également de suspendre des oreilles de corde fissurée ou séchée aux branches voisines.

Les magasins de semences et d'aliments pour animaux et les sections de semences d'oiseaux des grandes surfaces, des jardineries et des magasins spécialisés dans les produits pour oiseaux sont des sources probables pour ce type de maïs. Est-ce que le maïs en épis que vous pouvez acheter à l'épicerie locale? Greig n'est pas sûr. Elle suggère d'essayer d'abord une méthode moins coûteuse. Mais, concède-t-elle, on ne sait jamais avant de l'essayer!

Tous les mangeoires ne sont pas identiques

Une deuxième façon de déjouer les écureuils qui, selon Greig, fonctionnera est d'utiliser des mangeoires à l'épreuve des écureuils sensibles au poids de Brome Bird Care appelées mangeoires SquirrelBuster. "Quand un petit oiseau se perche sur eux pour se nourrir, les graines restent accessibles", explique Greig. "Mais si quelque chose d'aussi lourd qu'un écureuil atterrit sur la mangeoire, une plaque métallique descend et recouvre l'ouverture de la graine, il n'y a donc aucun moyen pour l'écureuil d'accéder à la nourriture et d'obtenir sa petite récompense alimentaire."

Les écureuils sont-ils simplement frustrés par ce type de mangeoire et finissent-ils par abandonner? "Ce type de comportement est différent pour chaque individu", a déclaré Greig. "Certaines personnes peuvent être très persistantes, curieuses et audacieuses. Certaines personnes peuvent abandonner rapidement. Il n'y a pas de règle stricte sur ce qui se passera avec les écureuils dans votre propre arrière-cour. Il s'agit d'essayer différentes choses et de voir ce qui fonctionne." "

C'est ce que le Cornell Lab a fait dans son jardin d'oiseaux. Ils ont découvert que leur seule mangeoire vraiment à l'épreuve des écureuils est une mangeoire tubulaire qui est montée sur un poteau à plus de 10 pieds de tout type de couvercle pouvant servir de point de saut. Cette configuration a un déflecteur de 16 pouces fixé à environ un pied sous le bas du chargeur. Le déflecteur sert également de plateau d'alimentation qui capture les graines renversées par le haut. Si vous n'avez pas de zone ouverte, le laboratoire suggère d'essayer un déflecteur inclinable placé au-dessus du chargeur. Habituellement, le laboratoire souligne que lorsqu'un écureuil atterrit sur une telle chicane, il glissera simplement. Pour le placement des mangeoires, sachez que les écureuils peuvent sauter 8 pieds horizontalement ou sauter 11 pieds du toit ou d'une branche d'arbre sur une mangeoire.

Pourquoi s'embêter avec un déflecteur? Pourquoi ne pas simplement graisser le poteau et s'asseoir et les regarder monter et glisser vers le bas? Le laboratoire ne recommande pas cela, car la graisse peut avoir des produits chimiques toxiques pour la faune et la graisse peut mater les plumes ou la fourrure, ce qui pourrait faire geler les écureuils et les oiseaux en hiver.

Les écureuils ne veulent tout simplement pas abandonner

Les écureuils retourneront aux mangeoires en raison de leur instinct pour se rappeler où la nourriture est disponible. (Photo: blewulis / Shutterstock)

Qu'est-ce qui les rend si persistants? Après tout, plus les gens s'efforcent de dissuader les écureuils, plus les écureuils semblent travailler pour battre le système.

"Je pense que c'est juste la façon dont ces petites créatures ont évolué", a déclaré Greig. "Ils cachent la nourriture, donc ils doivent se rappeler où ils ont mis la nourriture en cache, et ils doivent extraire la nourriture de toutes sortes de noix et de sources de nourriture. C'est ainsi qu'ils ont réussi à survivre dans la forêt. Donc, ces comportements sont appliqués à notre mangeoires pour les oiseaux. Ce ne sont que de petits résolveurs de problèmes. Une fois qu’ils ont trouvé un problème avec une mangeoire, cela les rend probablement un peu plus susceptibles d’essayer de résoudre un problème avec un autre.

Pour des conseils de résolution de problèmes supplémentaires pour garder les écureuils hors des mangeoires à oiseaux, y compris pour voir ce que d'autres ont fait, Greig recommande de consulter les conseils de FeederWatchers pour dissuader les écureuils, tels que le déflecteur écureuil, dans la section Communauté FeederWatch. Il existe de nombreux conseils ici pour d'autres solutions d'alimentation des oiseaux, alors faites défiler la section à la recherche de conseils et d'astuces sur les écureuils.

Un autre endroit sur le site qu'elle recommande est la partie FAQ de la section Apprendre.

Vous pourriez également vouloir suivre le blog sur le site. Il contient de nombreuses informations sur l'alimentation des oiseaux en général, mais vous pourriez être particulièrement intéressé par cet article sur la configuration d'une mangeoire à l'épreuve des écureuils.

Si vous avez trouvé une solution qui fonctionne dans votre propre arrière-cour, postez-la - et des photos ou des vidéos - dans la section des commentaires ci-dessous.

Si vous cherchez toujours une solution, sachez simplement que vous n'êtes pas seul. "Je pense que ce ne sont que des animaux curieux de par leur nature, et cela les a aidés à trouver de la nourriture dans la nature", a déclaré Greig. "C'est ce que je pense qu'ils ont évolué."

Pour plus d'informations sur les écureuils et les mangeoires pour oiseaux, le laboratoire suggère de lire "Outwitting Squirrels", par Bill Adler Jr.

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