Vous voyez cette lueur étrange dans les bois la nuit? C'est Foxfire, et c'est beau

Si vous vous retrouvez à marcher dans des bois humides et sombres la nuit sans lampe de poche, vous pourriez être témoin de quelque chose d'incroyable. Si vous avez de la chance, dans les sous-bois concentrés sur et autour des bûches pourries, vous remarquerez une lueur verte ou bleue.

Pendant des siècles, cela a été appelé feu de fée ou feu follet et a été attribué à quelque chose de mystique. Aristote pensait que c'était un feu froid brûlant sur les bûches, et en 1555, le prêtre et érudit suédois Olaus Magnus a écrit des champignons lumineux sur du bois pourri. Savoir que la lueur apparaît sur le bois pourri est une chose, mais savoir comment et pourquoi en est une autre. Ce n'est qu'en 1823 que la véritable source est apparue et c'est peut-être encore plus étrange que les explications surnaturelles.

L'étrange lueur est le feu de renard, qui peut créer une lumière suffisamment brillante pour être lue. En effet, les gens ont utilisé le feu de renard pour éclairer leurs maisons ou comme des torches de fortune comme s'il s'agissait d'un feu. Mais plutôt que des flammes, il provient d'un champignon bioluminescent qui se nourrit des bûches en décomposition et émet une lumière bleu-vert.

Ce n'est pas vraiment le bois pourri qui pousse vert ou bleu, mais plutôt les brins de champignons, ou mycélium, qui se sont répandus sur le bois pourri. Avec certaines espèces, c'est le chapeau de champignon lui-même qui brille. La lumière est le résultat d'une réaction chimique qui se produit pendant que le champignon se décompose et consomme le bois.

Comprendre le fonctionnement de Foxfire

En essayant de comprendre comment les champignons créent leur lumière, les chercheurs de Krasnoyarsk, Moscou et Nagoya ont examiné de plus près les réactions entre la luciférine et la luciférase, les deux substances nécessaires à la luminescence. En y regardant de plus près, ils savaient qu'ils pouvaient percer le secret de la raison pour laquelle au moins certaines espèces de champignons brillent.

"La percée est survenue lorsque les scientifiques ont étudié les extraits chauds d'une série de champignons non luminescents", rapporte PhysOrg. "Certaines fractions ont commencé à briller lorsqu'elles ont été mélangées aux extraits froids contenant des enzymes de champignons luminescents. Dans ces fractions, les chercheurs ont trouvé des précurseurs de luciférine. Les concentrations de ces composés étaient environ 100 fois plus élevées que chez les espèces luminescentes, où les précurseurs de luciférine peuvent ne s'accumulent pas car ils sont constamment consommés dans le processus de luminescence. "

Les chercheurs ont identifié l'hispidine, un métabolite fongique qui peut créer les deux enzymes nécessaires à la bioluminescence.

Pourquoi un champignon doit-il briller?

Nous nous sommes récemment rapprochés de la compréhension du comment, mais il y a toujours le pourquoi. Il existe quelque 71 espèces de champignons qui peuvent produire de la lumière. La façon exacte dont chaque espèce gère cela reste un mystère, mais c'est aussi la raison de briller. Pourquoi s'embêter?

Les idées incluent attirer des arthropodes dispersant les spores, ou peut-être dissuader les insectes qui pourraient se nourrir du champignon. Le Cornell Mushroom Blog note: "L'éclairage peut également décourager les fongivores phototropes négatifs, en particulier ceux trouvés dans le sol (d'où une explication pour laquelle le mycélium de ces espèces brille également) ... Une autre idée est que la bioluminescence est un produit secondaire de dégradation de la lignine: les réactions qui conduisent à la production de lumière peuvent générer des antioxydants pour protéger le champignon des peroxydes toxiques libérés lors de la digestion de la lignine. "

Une étude de 2015 a montré que le mycélium de Neonothopanus gardneri suit le rythme circadien, régulant les niveaux de luciférine, réductase et luciférase (le composé chimique et les enzymes qui se combinent pour produire de la lumière) pour culminer la nuit. Cela semble vouloir attirer délibérément des insectes nocturnes.

Les chercheurs ont utilisé de faux champignons éclairés par des LED vertes internes pour voir s'ils attireraient des insectes de la même manière qu'un champignon bioluminescent. Ils ont constaté que les coléoptères, les mouches, les fourmis et autres insectes étaient beaucoup plus attirés par les champignons incandescents que les pièges noirs utilisés comme contrôle.

"Ainsi, le contrôle circadien peut optimiser l'utilisation d'énergie lorsque la bioluminescence est la plus visible, attirant des insectes qui peuvent à leur tour aider à la dispersion des spores, bénéficiant ainsi aux champignons qui poussent sous la canopée de la forêt, où le flux de vent est considérablement réduit", notent les auteurs de l'étude.

L'astuce pour voir Foxfire

Alors, comment pouvez-vous expérimenter Foxfire par vous-même?

Kim Coder de Gardening 123 conseille: «La meilleure façon de voir le feu de renard est dans les vieux bois de chêne humides où beaucoup de gros membres morts et de vieilles souches jonchent le sol. Foxfire peut être vu au printemps lorsque le sol de la forêt se réchauffe. La lumière est si sombre, beaucoup de gens ne le remarquent jamais. Pour voir un feu de renard, choisissez une nuit sans lune. Restez à l'écart des zones avec des lumières artificielles et n'utilisez pas de lampe de poche. Vos yeux doivent être bien ajustés à l'obscurité.

Le but est de sortir une nuit sombre, avec une température douce et de marcher dans des bois humides mais pas mouillés. Considérez foxfire comme des Boucle d'or - ni trop chaud, ni trop froid, ni trop humide, ni trop sec. Lorsque les conditions sont propices et que vous êtes au bon endroit avec vos yeux ajustés à l'obscurité, la forêt autour de vous brillera - et c'est magique.

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