Winchester Mystery House mystifie toujours

Quel que soit le nombre de campus technologiques brillants et dirigés par des architectes, vous y entrez, le point de repère architectural le plus remarquable de la Silicon Valley sera à jamais un manoir victorien décousu construit en continu sur une période de 38 ans par une veuve très riche et très paranoïaque.

La maison mystérieuse Winchester de San Jose est un témoignage du registre national des lieux historiques de la psyché fracturée de l'héritière d'armes à feu Sarah Pardee Winchester. S'étendant sur 24 000 pieds carrés, la résidence labyrinthique est architecturalement magnifique malgré ses excentricités pas si subtiles. Des caractéristiques telles que le chauffage à air pulsé et l'éclairage à gaz à fond poussant étaient considérées comme à la pointe de la technologie lors de sa construction sans escale de 1884 à la mort de Winchester en 1922.

Cela dit, la maison est vraiment quelque chose à voir: 2000 portes, 10000 fenêtres, 47 cheminées, 47 escaliers, 52 puits de lumière, six cuisines, trois ascenseurs, deux sous-sols et 13 salles de bains. Naturellement, la 13e salle de bain a 13 fenêtres et 13 escaliers qui y mènent. Il n'y a qu'une seule douche solitaire dans toute l'articulation, ce qui est en fait plutôt surprenant étant donné que vous supposeriez que Winchester n'a pas eu le temps de se détendre tranquillement. Après tout, elle a passé près de la moitié de sa vie à superviser une équipe de 13 charpentiers consciencieux et, selon la légende, à fuir les esprits antagonistes de ceux tués par des fusils fabriqués par l'entreprise fondée par le père de son mari.

Si tout cela ne suffisait pas, la maison, maintenant un attrait touristique majeur, a subi un plan de restauration de 10 mois qui a découvert 40 autres espaces cachés qui ont été ouverts au public en mai 2017, selon Atlas Obscura.

On croyait, jusqu'à il y a quelques années, que ce labyrinthe habitable avec des trappes, de faux passages et des colonnes à l'envers - vous devez confondre ces esprits malveillants d'une manière ou d'une autre, non? - avait un total de 160 chambres réparties sur son empreinte de six acres.

Mais, comme le rapporte le San Francisco Chronicle, les conservateurs ont découvert en 2016 une pièce mansardée jusque-là inconnue et inexplorée dans laquelle Winchester se serait réfugié pendant le tremblement de terre historique qui a secoué la Bay Area en 1906. Winchester, selon la rumeur, aurait cru que les mêmes poltergeists embêtants qui a peuplé sa maison était également responsable du tremblement, est ensuite montée dans la pièce et n'y est jamais retournée. Cela peut sembler une action extrêmement étrange pour un propriétaire. Mais gardez à l'esprit qu'il s'agissait d'un propriétaire qui avait un penchant pour les vitraux Tiffany exquis et les portes qui s'ouvrent sur les murs. Sceller des sections entières du manoir était aussi routinier pour le personnel de Winchester que cirer les parquets.

Un lieu qui surprend constamment

Comme l'a noté le Smithsonian, les découvertes tardives de pièces cachées dans le manoir énigmatique ne sont pas totalement sans précédent. En 1975, des restaurateurs ont mis au jour une pièce ne contenant rien de plus qu'un couple de chaises et un haut-parleur du début du siècle. Apparemment, Winchester l'avait oublié pendant la frénésie de la construction qui a duré 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 pendant 38 années consécutives.

Quoi qu'il en soit, la 161e chambre et les articles qui y auraient été découverts - une forme vestimentaire, un orgue à pompe, des œuvres d'art, des machines à coudre, un canapé victorien et, à première vue, au moins une poupée effrayante - ajoutent à la ses propriétaires.

Sarah Winchester, née au Connecticut, est elle-même le sujet d'un thriller surnaturel publié au début de février 2018 qui met en vedette Helen Mirren dans le rôle de l'héritière du fusil à planchette qui, malheureusement pour les historiens, n'a jamais tenu de journal et employé un personnel notoirement serré.

Beaucoup croient que la légende de la vieille Sarah folle n'est que cela - une légende génératrice de dollars touristiques qui a été magistralement affinée au fil des décennies. Certains soutiennent que l'activité paranormale réelle avait peu ou pas de rôle dans la conception décidément folle de la maison et que Winchester, notée tout autant pour sa philanthropie que son obsession, était simplement une veuve millionnaire brillante mais incomprise qui souffrait peut-être d'une forme de mental maladie.

Dans son livre 2012 captivant le mythe «Captive of the Labyrinth», Mary Jo Ignoffo théorise que certaines des caractéristiques architecturales les plus complexes du manoir, comme un escalier menant à un plafond et une lucarne installée dans un étage, sont le résultat de réparations inachevées entreprises après le tremblement de terre de 1906.

Cependant, ceux du camp pro-fantôme sont convaincus que la construction / rénovation / rénovation de maisons sans escale (prix total estimé: 5, 5 millions de dollars) n'était pas seulement un moyen pour Winchester de confondre et d'échapper aux esprits furieux des victimes de la violence armée. . Au fur et à mesure que le site Web de Winchester Mystery House se développe, Winchester s'est également efforcé d'accueillir des entités surnaturelles non vengeantes et a tenu des séances nocturnes pour communier avec elles. Dans un sens, ces esprits ont été les architectes officieux de la maison sans plan directeur.

Si quoi que ce soit, le besoin de Winchester d'apaiser les «bons» esprits aide à expliquer la taille stupéfiante de la propriété. Après tout, au cours de sa vie, les fusils Winchester - le soi-disant "Gun That Won the West" - étaient responsables de la mort de légions de personnes. Et donc, la femme excentrique et extraordinairement riche dont le nom de mariage est apparu sur ces armes à feu en a fait sa mission de vie de fournir aux fantômes bienveillants déplacés un endroit où se sentir chez eux.

Et quelle maison c'est.

Portrait de Sarah Winchester: domaine public

Note de la rédaction: cette histoire a été écrite à l'origine en octobre 2016 et a été mise à jour avec de nouvelles informations.

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