Y a-t-il vraiment des guêpes mortes dans vos figues?

Si, comme moi, vous pensez à l'année par rapport aux fruits qui sont mûrs à différents moments, vous savez que nous venons de passer le temps de la pêche et de la prune et que c'est actuellement la saison des figues de choix. Et vous avez peut-être entendu cette rumeur folle qui circule, selon laquelle il y a des guêpes mortes à l'intérieur de vos figues.

Il s'avère que ce n'est pas si fou après tout.

Tout d'abord, il est important de comprendre que les figues ne sont pas techniquement un fruit; ils sont en fait une fleur inversée. La figue fleurit donc à l'intérieur de sa gousse. Comme vous le savez, les fleurs doivent être pollinisées pour pouvoir se reproduire, mais comme une fleur de figue est cachée à l'intérieur de elle-même, cela signifie que son pollinisateur - dans ce cas, la guêpe de figue - doit ramper à l'intérieur de la figue pour amener le pollen directement à la fleur.

Cette relation avec les guêpes spéciales et les figues est, comme l'explique la vidéo ci-dessus, mutuellement bénéfique car la figue et la guêpe ont besoin l'une de l'autre pour se reproduire avec succès. En biologie, ce type de relation est appelé mutualisme.

Voici le cycle de vie: un jeune figuier produit des figues mâles non comestibles, appelées caprifigs, qui produisent du pollen. L'arbre produit également des figues femelles qui poussent et fleurissent à l'intérieur de leur gousse séparée, où le vent ou les abeilles ne peuvent pas les polliniser comme elles le font avec d'autres fleurs.

Les guêpes femelles savent qu'elles doivent pénétrer à l'intérieur d'une figue pour pondre leurs œufs, alors elles rampent à l'intérieur des figues mâles et femelles pour essayer de le faire. La femelle guêpe creuse à l'intérieur de la figue par une ouverture étroite appelée ostiole. Si elle arrive dans une figue mâle, elle est capable de pondre ses œufs dans un environnement idéal puis meurt. Ses œufs éclosent, les mâles éclosant en premier (ils sont aveugles et incapables de voler) et ils s'accouplent avec leurs homologues féminines. Les guêpes mâles creusent ensuite un tunnel hors du caprifig, et les femelles s'envolent, pleines d'œufs fécondés et transportant du pollen, recommençant le cycle.

Si une femelle s'enfonce dans une figue femelle, elle ne peut pas pondre ses œufs et meurt de faim. Cependant, elle apporte du pollen dans les fleurs internes de la figue, la pollinisant. Après cela, les figues mûrissent rapidement et les gens (et d'autres animaux) aiment les manger.

Alors oui, il y a au moins une guêpe morte à l'intérieur des figues que nous aimons manger.

Ne t'inquiète pas! Nous ne finissons pas par ronger l'exosquelette de guêpe. Les figues produisent de la ficine, une enzyme spéciale qui décompose le corps de l'insecte en protéines absorbées par la plante. Ainsi, les craquements que vous ressentez lorsque vous mâchez une figue ne sont que des graines, pas des guêpes sacrificielles.

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