Yellow River Game Ranch ferme ses portes

Lorsque le Yellow River Game Ranch a ouvert ses portes dans les années 60, l'installation de Lilburn, en Géorgie, a commencé comme un foyer pour les animaux blessés ou indésirables, dont certains n'ont pas pu être relâchés dans la nature. Le propriétaire, le colonel Art Rilling, a finalement décidé de transformer le ranch en un zoo pour que les gens puissent nourrir et caresser toutes sortes de créatures, rapporte le Gwinnett Daily Post.

Le résident le plus célèbre du ranch est devenu le général Beauregard Lee, une marmotte probablement juste derrière le Punxsutawney Phil de Pennsylvanie en termes de capacité de prévision météorologique. Le général a acquis une renommée médiatique, en particulier dans le Sud, et le ranch est devenu un endroit populaire pour les familles qui voulaient se rapprocher des cerfs, des chèvres et même des buffles.

Mais le ranch a brusquement fermé ses portes en décembre 2017, fermant ses portes. Aucune raison officielle n'a été donnée pour le coffrage, bien que le ranch ait fait l'objet de rapports négatifs ces dernières années. Il a été cité à plusieurs reprises par le département américain de l'Agriculture pour des violations allant des soins vétérinaires adéquats (animaux malades ou extrêmement maigres) aux problèmes d'alimentation ou de logement. Après une inspection en janvier 2016, le People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) a appelé le ranch à libérer ses animaux dans une autre installation. Rilling l'avait vendu à des employés de longue date en 2013, a rapporté le Post.

Il y aurait environ 600 animaux au ranch lors de sa fermeture, et les amoureux des animaux concernés se demandent où ils iraient tous.

À la mi-janvier, au moins quelques-uns d'entre eux, dont le général Lee et une autre marmotte, ont trouvé une nouvelle maison au Dauset Trails Nature Center à Jackson, en Géorgie. Le centre dispose de 1300 miles de bois, de champs, de criques et de lacs et abrite des animaux vivants exposés (qui ne sont pas libérables), ainsi que dans la nature. L'entrée au centre est gratuite.

Dauset Trails a annoncé qu'il poursuivrait la tradition annuelle de la Journée de la marmotte avec le général Lee dans son célèbre rôle de pronostic.

Le Département des ressources naturelles de la Géorgie travaille pour aider à trouver des maisons pour les animaux restants.

En ce qui concerne Yellow River, il y a un panneau fermé sur les portes et le site Web est fermé. On ne sait pas ce qu'il adviendra de l'installation.

"Ce n'était que des bois lorsque nous avons commencé, alors, comme vous pouvez l'imaginer, nous avons beaucoup de souvenirs ici", a déclaré Rilling au Gwinnett Daily Post à propos de la fermeture du ranch. "C'est juste une déception, mais les circonstances sont ce qu'elles sont."

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